Amor por el poker

Brasil, la potencia más pujante y llena de contradicciones del poker

El poker en el país carioca es considerado un deporte, y provoca pasiones. Pero cuando el dinero entra en la ecuación, la regulación se vuelve un laberinto casi indescifrable.
Fuente: Assopoker 23 de septiembre de 2018 a las 07:35 Antonio Romero • @antrodax
La torcida se hace presente. WSOP
La torcida se hace presente. WSOP

Las perspectivas del juego en Brasil a finales de la pasada década no eran nada halagüeñas.

El fenómeno del juego online había alcanzado el país, y la afición al ppoker, entre otros juegos, estba creciendo exponencialmente. El gobierno decidió que era necesaria una regulación, y como modelo tomaron la tristemente famosa ley UIGEA de Estados Unidos, ideada para cortar los lazos entre las entidades financieras y las salas como método para impedir el juego online.

Por suerte o por desgracia, la regulación no llegó a concretarse. Los políticos brasileños llevan casi una década discutiendo el alcance y los detalles de la futura regulación. En un borrador se habla de la legalización de todo el juego; en la siguiente sesión plenaria, se propone que solo se permita la apertura de casinos físicos integrados en resorts turísticos -por supuesto, según el interés de empresarios como Sheldon Adelson-. Mientras tanto, las leyes a las que hay que remitirse, y que prohíben el juego en el país, tienen una antigüedad de 75 años.

El poker en Brasil ha vivido en una realidad paralela a la del resto del juego gracias a que el Ministerio del Deporte de Brasil lo declaró juego de habilidad, y acogió a la Confederaçao Brasileira de Texas Holdem en el conjunto de federaciones deportivas del país. Al amparo de la bendición institucional, jugadores como André Akkari o Bruno Politano se conviertieron en personalidades reconocidas a nivel nacional, estrellas mediáticas como Neymar o Ronaldo Nazario muestran sin reparos y en público su pasión por el juego y la afición por el poker no para de crecer.

En la actualidad, las banderas brasileñas pueblan las mesas finales de los torneos online de más prestigio, e incluso en Pokerstars Europe, abierta al público internacional, hemos comprobado su amor por el poker, pese a las muchas zonas horarias que nos separan. Los torneos en vivo celebrados en el país baten una y otra vez sus mejores cifras de audiencia. Brasil se está convirtiendo en una potencia mundial.

Assopoker ha entrevistado a André Feldman, CEO de BIG Brazil International Gaming y hombre fuerte de las WSOP en Sudamérica, y con él ha profundizado en el fenómeno del poker en Brasil y el futuro de su regulación.

¿Es posible saber cuántos brasileños juegan al póquer?

El último estudio al respecto muestra que en Brasil hay 8.000.000 de cuentas online; las que están activas se reparten entre unos 2.000.000 de jugadores. Las mejores sensaciones las notamos, sin embargo en el poker en vivo.Al brasileño le gusta especialmente medirse en personao: Brasil ha acogido el mayor field de un torneo de las WSOP fuera de Estados Unidos. Más de 3.000 personas se apuntaroon a una estructura similar a la del Colossus. Esto es para hacerle comprender el potencial del mercado.

¿Es cierto que al brasileño le encanta jugar especialmente en clubes privados? ¿Existe un reglamento o es como en Italia, un mercado incierto y sin regular?

Sí, los brasileños asisten a clubes pero desafortunadamente es un mercado gris como en Italia,. Se espera que pronto los torneos en vivo estén regulados en su totalidad y reconocidos como legales.

En Brasil se viene discutiendo desde hace años de la posible apertura de casinos legales, ¿hay alguna esperanza de un mercado legal en el futuro de los juegos de azar?

Nuestro grupo cuenta con un departamento que trabaja por la regulación y está en contacto directo con el gobierno. Oficialmente hemos estado trabajando en este proyecto desde 2006, cuando se decidió prohibir el juego en nuestro país. En este momento, estamos examinando dos proyectos de ley: el número 186 en el Senado y el número 442 en la Cámara de Representantes sobre la legalización de los casinos, el bingo, las apuestas deportivas y los juegos de azar en línea. Hemos ganado la primera vtación en ambas cámaras. Ahora debemos esperar un segundo voto de confirmación para ambos proyectos, pero dado que habrá nuevas elecciones este año, creemos que la votación final no tendrá lugar hasta 2019. Estamos trabajando mucho para lograr nuestro objetivo.

¿Cuáles son los juegos más populares en Brasil?

Cuando hablamos de juegos de azar legales en Brasil, solo nos podemos referir a la lotería y a los torneos de poker en vivo, y estos solo si no hay dinero en juego en efectivo. Sólo existen estas dos opciones. Pero los jugadores brasileños siempre encuentran la manera de acceder a las plataformas internacionales online y existe un circuito ilegal de juegos de azar prácticamente en todas las ciudades del país.

Los torneos de poker son legales a nivel federal, ¿verdad? Pero, ¿varía de alguna manera la aplicación de la ley de un estado a otro?

La legislación es federal, por lo que las mismas reglas se aplican a todos los estados. Sin embargo, los municipios son responsables de los torneos en vivo y deben autorizarlos de acuerdo con sus reglamentos municipales y las condiciones de los recintos.

En términos de PIB, el estado de São Paulo es el más rico del país. Por eso, todos los torneos de Brasil se concentran allí, para aprovechar el mercado local. Las WSOP -el único torneo internacional que se celebra en Brasil-, vamos a trasladar nuestro circuito porque tenemos como objetivo integrar tanto a los jugadores brasileños como a los extranjeros, y Río de Janeiro es, sin duda, más atractivo para los visitantes.

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