El poker es, en esencia, un juego de apuestas con cartas. Por ello, es evidente que cualquier buen jugador debe dominar dos conceptos básicos: el valor de las cartas y el ranking de jugadas, y otros dos más avanzados que, además, guardan una íntima relación: la forma de realizar apuestas y el cálculo de probabilidades (odds). Estos dos últimos factores no están exentos de cierta complejidad y su correcta interpretación tiene una incidencia directa en la decisión de las manos.

Aunque en No-Limit Poker el conocimiento del rival debe ser el primer aspecto a considerar a la hora de tomar decisiones, la variabilidad de los torneos suele complicar en gran medida el uso de este criterio. Diversos factores, como el gran número de jugadores, las continuas eliminaciones y los frecuentes cambios de mesa, dificultan las tareas de seguimiento de los oponentes y hacen necesario el recurso a otras fuentes de información para intentar realizar las acciones adecuadas. Entre ellas, quizá la más importante sea el control de la relación entre las odds y las apuestas (realizadas o igualadas).

Los jugadores de poker deben calcular de forma rutinaria las odds del bote o pot odds y las de la jugada ganadora que desean conseguir. Así mismo, han de tener en cuenta las odds implícitas y también las odds de las jugadas que puedan querer armar sus rivales. Todos estos datos les ayudarán a tomar las decisiones correctas y a forzar a sus rivales a actuar de forma errónea para seguir jugando una mano.

En ocasiones, calcular las odds con exactitud resultará una tarea especialmente complicada ya que para ello será necesario suponer las cartas de los oponentes. En este sentido, algunas de tus cartas favorables podrán ser «outs falsos», es decir, podrán ser cartas que ayuden a otros jugadores a lograr jugadas ganadoras. Por ello, en estos casos, será más seguro descontar dichos outs o, al menos, eliminar algunos de ellos.

Aunque las odds son las unidades de medida de la probabilidad más utilizadas en el poker, en ocasiones también se utilizan los porcentajes. Por ejemplo, las frecuencias con que las «pocket cards» ganan se suelen mostrar de esta última forma. Por ello, resulta interesante conocer la equivalencia entre ambas magnitudes a la hora de tomar decisiones. A continuación mostramos una tabla de odds y porcentajes, que incluye, así mismo, las jugadas que se corresponden con los números de outs, y las posibilidades de conseguir jugadas con una o dos cartas.

Outs

Jugada

odds turn

% turn

odds river

% river

odds 2 cartas

% 2 cartas

1

Poker
46:1

2,13

45:1

2,17

22,5:1

4,26

2

Set
22,5:1

4,26

22:1

4,35

10,88:1

8,42

3

Pareja
14,67:1

6,38

14,33:1

6,52

7,01:1

12,49

4

Escalera interna o doble pareja para full
10,75:1

8,51

10,5:1

8,7

5,07:1

16,47

5

Doble pareja o trío
8,4:1

10,64

8,2:1

10,87

3,91:1

20,35

6

Pareja con 2 overcards
6,83:1

12,77

6,67:1

13,04

3,14:1

24,14

7

Escalera interna o pareja
5,71:1

14,89

5,57:1

15,22

2,59:1

27,84

8

Escalera abierta
4,88:1

17,02

4,75:1

17,39

2,18:1

31,45

9

Color
4,22:1

19,15

4,11:1

19,57

1,86:1

34,97

10

 
3,7:1

21,28

3,6:1

21,74

1,6:1

38,39

11

Color con pareja para trips
3,27:1

23,4

3,18:1

23,91

1,4:1

41,72

12

Color con escalera interna
2,92:1

25,53

2,83:1

26,09

1,22:1

44,96

13

 
2,62:1

27,66

2,54:1

28,26

1,08:1

48,10

14

Color con pareja que necesita un kicker o trips
2,36:1

29,79

2,29:1

30,43

0,95:1

51,16

15

Escalera abierta o color
2,13:1

31,91

2,07:1

32,61

0,85:1

54,12

16

 
1,94:1

34,04

1,88:1

34,78

0,75:1

56,98

17

 
1,76:1

36,17

1,71:1

36,96

0,67:1

59,76

18

 
1,61:1

38,3

1,56:1

39,13

0,6:1

62,44

19

 
1,47:1

40,43

1,42:1

41,3

0,54:1

65,03

20

 
1,35:1

42,55

1,3:1

43,48

0,48:1

67,53

Para jugar correctamente en No-Limit Poker es muy importante tener las odds a favor o conseguir mediante apuestas que los rivales las tengan en contra, ya que a la larga ambos factores tendrán una expectativa favorable. No obstante, en ocasiones, sí será admisible jugar con la probabilidad en contra, bien porque las odds implícitas del bote aseguren una buena contraprestación a las perdidas acumuladas, o bien porque la asunción de dicho riesgo pueda conllevar en el contexto del torneo beneficios tan considerables como la eliminación de algún jugador estratégicamente peligroso o un incremento crítico de la relación entre el stack y la suma de apuestas ciegas y antes. Por ejemplo, en cualquiera de estos casos sería coherente igualar apuestas que ofreciesen odds del bote de 3:1 si buscásemos un color ganador o de 3.5:1 si intentásemos conseguir la escalera que nos permitiese ganar un bote grande.

En algunas ocasiones, también puede resultar interesante conocer las odds correspondientes a los porcentajes de victoria de las cartas pre-flop. Por ejemplo, en botes multiway podría ser interesante entrar con cartas inferiores a las recomendables si las odds fuesen excepcionalmente favorables. O en los momentos finales del torneo, podría ser rentable igualar un all-in lanzado por un jugador con pocas fichas, con odds pre-flop a favor. La siguiente tabla puede servir de guía:

% win

odds

100

 

95

0,05:1

90

0,11:1

85

0,18:1

80

0,25:1

75

0,33:1

70

0,43:1

65

0,54:1

60

0,67:1

55

0,82:1

50

1:1

45

1,22:1

40

1,5:1

35

1,86:1

30

2,33:1

25

3:1

20

4:1

15

5,67:1

10

9:1

5

19:1

0

 

Por otra parte, una de las principales dificultades con que se encuentran los jugadores de poker principiantes e, incluso, de nivel medio es el control de las apuestas propias. La mayoría de ellos tiene muy claro que la respuesta a las subidas de los oponentes depende, sobre todo, de la lectura que se tenga de ellos y de la situación, y del balance de las odds. No obstante, la realización de apuestas viene motivada por factores generalmente menos precisos, como la experiencia, los patrones «estándar» de apuestas establecidos en cada mesa, la intuición, el instinto y el conocimiento adquirido gracias a la lectura de textos relacionados con el tema. En la mayoría de las manos, la victoria suele depender de la forma y el momento en que las apuestas son realizadas, así como de la cantidad de fichas invertidas. Por ello, tener un buen control de las propias apuestas es una habilidad imprescindible, en general, para jugar con éxito al Texas Hold'em, y crítica, en particular, si deseas participar con garantías en torneos No-Limit.

Las apuestas en No-Limit Tournaments presentan ciertas características especiales, que guardan relación con su magnitud libre y con su influencia en el contexto de la competición.

  • Las apuestas sin límite pueden forzar las odds del bote, en beneficio de cualquier ataque.
Apuesta
Odds del bote

200% bote
1.5:1

100 % bote
2:1

75% bote
2.3:1

66.6% bote
2.5:1

50% bote
3:1

33.3% bote
4:1

25% bote
5:1

  • La cuantía de las apuestas determina la fuerza de un jugador; el uso concentrado de las fichas es más efectivo que el disperso; en general, es más eficaz apostar 100 fichas de golpe que 20 fichas en cinco ocasiones.
  • Las apuestas dependen en gran medida de los stacks de los jugadores. Un jugador con muchas fichas puede aprovechar su superioridad apostando sin tener la mejor mano, jugando más loose o igualando apuestas «pequeñas» contra las odds. Un jugador con un stack mediano suele mostrarse más conservador. Y un jugador con un stack pequeño debe medir sus acciones, mostrarse especialmente agresivo, y no temer llegar al all-in si queda comprometido en el bote.
  • Las apuestas dependen, así mismo, en gran medida, del conocimiento del rival o del conocimiento mutuo entre dos jugadores. Fenómenos, como el «overbetting» o el «underbetting» son muy frecuentes en estos casos, en que parte del éxito en una mano depende del engaño.

Por otra parte, las apuestas son muy diferentes en el pre-flop y tras el flop. Por ello, consideramos oportuno explicarlas por separado. 

Apuestas en el pre-flop.

En el pre-flop, el flujo de apuestas depende fundamentalmente de los siguientes factores:

  • La lucha por las apuestas ciegas (y los antes).
    En muchas ocasiones, el juego se reduce a una lucha por las apuestas ciegas (y los antes) entre tres jugadores, más algún limper ocasional. Por ello, el robo de botes es una parte fundamental del juego, ya que permite a los jugadores recuperar sus ciegas en espera de jugadas más provechosas.
  • La incidencia de la posición.
    Las posiciones ocupadas en relación con el button también tienen influencia sobre las apuestas. Una subida realizada desde el UTG se presupone basada en cartas muy poderosas, ya que corre el riesgo de ser reenvidada por los jugadores que han de actuar después; por ello, cuantitativamente puede ser inferior a una apuesta realizada desde las posiciones posteriores. Y al contrario, una subida desde el button puede ser interpretada como un robo de ciegas con cartas aleatorias. El único momento en que el efecto de la posición desaparece es en las apuestas all-in.
  • El factor «first-in vigorish».
  • Tomar la iniciativa y ser el primero en apostar en un bote tiene gran importancia en los torneos ya que fortalece la posición del agresor y le ofrece dos posibilidades de ganar: forzando a sus rivales a tirar las cartas o teniendo la mejor jugada.
  • El concepto Gap.
    El concepto Gap fue definido por primera vez por David Sklansky en Tournament Poker for Advanced Players . Para competir por un bote en el que alguien ya ha entrado subiendo, necesitas tener una mano más fuerte que la que justificaría el hecho de que tú hicieses la apuesta inicial desde esa posición. La diferencia de fuerza entre la mano que necesitas para igualar una apuesta previa y la mano mínima que necesitarías para realizar la apuesta inicial es el Gap. Este principio general, bien conocido por los buenos jugadores de poker, varía o depende de cuán tight o loose juegue el rival apostante o de las posiciones de ambos en la mesa. En los torneos No-Limit, el Gap tiende a ser más grande, por lo que se puede ser el primero en apostar con cartas algo inferiores a las recomendables en mesas de ring o a las que deberían servir para igualarte. Y aún crece más durante los últimos niveles de las competiciones, debido al crecimiento de las apuestas ciegas y de los antes y a la disminución de la proporción entre el bote inicial y los stacks.

Para realizar un ataque inicial desde el pre-flop, debes tener en cuenta diversos factores:

  • La fuerza de tus cartas, de acuerdo con los requisitos de tu estilo.
  • El perfil de los jugadores de tu izquierda y la agresividad en defensa de los ciegos.
  • Las cantidades que suelen servir en la mesa para robar los botes sin llegar al flop (que suelen variar entre 3-5*BB; solo en ocasiones especiales puede valer una simple apuesta 2*BB, ya que ofrece muy buenas odds al gran ciego).
  • La cantidad a apostar en función de la posición que ocupes.
  • El número ideal de jugadores a los que preferirías enfrentarte en la mano.
  • La cantidad de fichas que te quedará tras la apuesta. Si la proporción entre tu stack y las suma de ciegas y antes es inferior a 5, cualquier apuesta pre-flop te comprometerá a seguir apostando en el bote hasta el final de la mano, por lo que será más rentable jugar all-in desde el principio.

La defensa en el pre-flop es una tarea compleja, ya que igualar una apuesta inicial, además de buenas cartas (efecto Gap) y un análisis general de la situación, requiere la dosis justa de coraje. Por otra parte, la defensa de las ciegas debe ser jugada con inteligencia ya que en muchas ocasiones los jugadores de estas posiciones tendrán una expectativa muy negativa por llegar muy lejos en su protección de las fichas depositadas antes del reparto de las cartas. En ese sentido, es muy importante tener presente que las fichas dejadas en el bote, ya no pertenecen a ningún jugador.

Algunos jugadores prefieren evitar situaciones de desventaja y, en lugar de defenderse de las apuestas iniciales en el pre-flop, optan por tomar la iniciativa y contraatacar. Esta decisión suele incrementar tanto los riesgos a asumir como los tamaños de los botes. Por ello, generalmente los limpers deben desaparecer de la escena. Existen ciertos movimientos especiales, que pueden ser muy rentables, como armas de contraataque. Entre ellos destacamos el Efecto Sandwich y la Squeeze Play.
 

Apuestas tras el flop.

Las apuestas en el flop, el turn y el river son considerablemente diferentes a las de la primera ronda ya que no suelen depender tanto de las cartas iniciales como de las jugadas conseguidas o por cerrar en combinación con las tres cartas del flop. Además, suelen valorarse de forma distinta a las pre-flop, ya que el tamaño del bote sustituye como punto de referencia a la apuesta del gran ciego.

En principio, podemos distinguir en estas fases del juego distintos tipos de apuestas, agrupadas en dos categorías:

  • Apuestas ofensivas:
    • Apuestas de valor o legítimas (value bets). Se trata de apuestas fundamentadas en una jugada fuerte, generalmente formada con las cartas descubiertas sobre la mesa. Su cantidad suele variar entre el 50%-120% del tamaño del bote.
    • Apuestas de señuelo (lure bets). Son apuestas realizadas generalmente en el river, cuando sabes que tienes la mejor jugada y deseas que el rival se anime a poner en el bote unas cuantas fichas más. En la mayoría de los casos, el oponente igualará solo una apuesta que le dé unas pot odds excepcionales, por lo que la cantidad a subir no deberá ser superior al 20%-30% del total acumulado del bote.
    • Apuestas de farol o semifarol (bluff or semibluff bets). Son apuestas que aprovechan la aparición de «scary cards» en la mesa o que se fundamentan en la representación de jugadas que no tienes. Su valor es generalmente muy similar al de las apuestas legítimas. Entre las acciones de semifarol, destacan las apuestas de preparación (come bets), que se realizan con proyectos con la intención de engordar el bote para tener odds correctas; aunque normalmente son jugadas débiles, pueden ser ocasionalmente correctas con un proyecto muy bueno o un gran bote.
    • Apuestas all-in. Son las apuestas más agresivas, ya que el agresor se juega el 100% de sus fichas, sin tener en cuenta el tamaño del bote. Salvo casos especiales, no son recomendables en las primeras fases de los torneos No-Limit. Cobran mayor sentido y protagonismo con el avance de la competición. Y se convierten en un elemento frecuente cerca del final del torneo, cuando la relación entre los stacks y las suma de ciegas y antes se hace inferior a 5.
  • Apuestas defensivas:
    • Apuestas de continuación (continuation bets). Son apuestas realizadas a modo de farol o semifarol por el jugador que tomó la iniciativa en el pre-flop con la intención de ganar el bote en ese mismo momento. Su valor suele situarse entre el 40%-70% del tamaño del bote.
    • Apuestas de sondeo (probe bets). Las apuestas de sondeo son realizadas con la intención de ganar información sobre la mano del rival de forma agresiva. Su valor suele oscilar entre el 30%-50% del tamaño del bote.

Las apuestas en el post-flop son un instrumento ideal para el engaño. Teniendo en cuenta su relación con el tamaño del bote, los defensores deben tratar de interpretar el tipo de apuesta realizada por el agresor. No obstante, los puntos de intersección de muchos de los tipos citados dificultan dicha deducción. Si un atacante realiza una apuesta del 50% del bote, puede tener una mano legítima, no tener nada (continuation bet) o simplemente buscar información. Sin duda, es un trabajo arduo, difícil y arriesgado suponer o adivinar la fuerza de la jugada del apostante. Esta ambigüedad es, en muchas ocasiones, causa de inseguridad para el defensor y motivo suficiente para que acabe tirando las cartas.

Además, como ya hemos indicado, en el poker sin límite las apuestas realizadas tras el flop tienen el poder de variar fácilmente las odds del bote, forzando a los oponentes a cometer errores si deciden seguir jugando las manos con expectativas de beneficio negativas.

De cualquier forma, tomar la iniciativa al apostar también conlleva riesgos y problemas. Por ello, antes de realizar una apuesta es fundamental valorar las consecuencias que para el propio stack pueda tener seguir dicha línea.

Esta misma valoración de consecuencias es fundamental a la hora de preparar una defensa tras el flop. Antes de igualar, es preciso saber qué cantidad de fichas estaremos dispuestos a meter en el bote hasta el final de la mano; o pensar cómo se quedará nuestro stack en el caso de sufrir una derrota.

Una de las claves de la defensa es infundir respeto al atacante. Ello se logra haciendo uso de dos de las virtudes fundamentales del buen jugador de No-Limit Poker: la astucia y la agresividad; y recurriendo a una serie de movimientos de contraataque. Entre los defensivos, consideramos conveniente destacar los llamados «The Hammer» y «The Rope-a-Dope». Y entre los ofensivos, cabe citar las tácticas del «check-call» y del «check-raise».

Otro punto importante de la estrategia de defensa es la respuesta a los all-in lanzados por los agresores. En general, a la hora de apostar todas las fichas, es mucho mejor ser el atacante. No obstante, se puede igualar un all-in siempre que se den determinadas circunstancias favorables. Algunas de ellas podrían ser las siguientes: tener cartas premium (preferiblemente AA o KK), tener odds excepcionalmente favorables, saber que el atacante es un jugador loose agresivo, estar al final del torneo y tener una mano fuerte, etc.

Por último, un movimiento defensivo a tener en cuenta durante un torneo es el hecho de igualar con una mano perdedora a cambio de información sobre el rival. Esta opción, útil en otras variantes del Texas Hold'em, no lo es tanto en No-Limit Tournaments. No obstante, ello no quiere decir que pueda resultar provechosa en determinadas circunstancias. De cualquier forma, como ya hemos indicado previamente, en general no será necesario comprar información, ya que el estilo de los rivales será revelado durante el transcurso de la competición.

LIGAS POKER10
Liga del Jugón casinobarcelona.es (2016)
Buy-in:
0.9€+0.10€
Premio:
100€ gtd

14

DIC

Liga Poker Fighters (2016)

Buy-in: 0.90€+0.1€

150€ Gtd

Liga Poker Fighters (2016)

15

DIC

Liga All Stars10 (2016)

Buy-in: 1.81€ +0.1

90€ add

Liga All Stars10 (2016)

Ver todos



ir a inicio de p�gina