La historia de las World Series of Poker® (1/2)

14 de julio de 2011 Antonio Carrasco

 

El origen de las World Series of Poker®.

Aunque sea difícil de creer, en 1970, año en que comenzaron las WSOP®, únicamente había unas 50 mesas de poker en toda la ciudad de Las Vegas y alrededor de 70 en todo el estado de Nevada. Y además, el casino que tenía más mesas de poker, el Binion's Horseshoe, ni siquiera contaba con una poker room. El torneo en el que se decidió el nombre del primer campeón mundial tuvo lugar en una sala del tamaño de una habitación normal de hotel. Unos 30 jugadores fueron sentados muy apretaditos en torno a unas pocas mesas de poker. Desde luego, no eran conscientes de que por ello pasarían a formar parte de la historia de este juego de habilidad.

Generalmente se le atribuye a Benny Binion, dueño del Horseshoe Casino, el mérito de haber tenido la idea de organizar el campeonato. No obstante, quizá dicho reconocimiento debería corresponder a dos personas menos conocidas, Tom Moore y Vic Vickrey. El tejano Moore era copropietario del Holiday Casino de Reno; y Vickrey, un experto conocedor del mundo del juego, que tenía grandes ideas y sueños. En 1969, Moore y Vickrey organizaron en Reno la primera (y, a la postre, última) “Reunión de Jugadores de Texas” e invitaron a participar en ella a diversos aficionados al poker. Acudieron a la cita algunos jugadores de cash de high stakes, como Jimmy “The Greek” Snyder, Rudy “Minnesota Fats” Wanderone y Benny Binion. También se personaron otros gamblers menos conocidos entonces, como Doyle Brunson, “Amarillo Slim” Preston, Johnny Moss y Puggy Pearson. Y en tal reunión se plantó la semilla de la que germinaron las World Series of Poker®.

Benny Binion, fundador de las WSOP® [Fotografía: Las Vegas Sun]

No sabemos cómo sería en la actualidad el poker si Moore y Vickrey hubiesen seguido organizando el citado simposio anual. No obstante, en 1970 decidieron no celebrar la reunión y la decisión fue funesta para ellos. Binion se inspiró en la experiencia de Reno y acertó a aprovechar la oportunidad de oro que se le presentó organizando las primeras World Series of Poker®.

Los primeros años.

Aquella primera edición, disputada un puñado de jugadores, no suscitó la atención del público y tuvieron muy poco eco en la prensa. Fuera de Las Vegas, la gente apenas se enteró de la existencia de las Series. El primer campeón del mundo, Johnny Moss, no consiguió tal corona ganando un torneo de poker. Fue elegido por votación de los participantes tras varios días de juego de high stakes.

Johny Moss, primer ganador de las WSOP®

Tras esta experiencia inicial, Binion se dio cuenta de que era necesario introducir mejoras para incrementar el prestigio de la competición. Por ello, el año siguiente, las World Series of Poker® se decidieron en un torneo freezeout. Siete jugadores pagaron el buy-in de 5.000$ del evento. Y Johnny Moss revalidó su título de campeón mundial, ganando el torneo y llevándose todo el dinero recaudado con las entradas.

Aunque el poker tiene una historia muy larga, la victoria de “Amarillo Slim” Preston en 1972 puede ser considerada como uno de sus hitos más importantes. Pese a que aquel año solo hubo 12 participantes, el triunfo de Amarillo tuvo una repercusión mediática nacional. Y a partir de ese momento, el comunicativo jugador tejano se convirtió en el mejor embajador del poker. Protagonizó una campaña publicitaria que sirvió para concentrar la atención sobre las Series y para darle al evento el rango de campeonato del mundo. En los 10 años siguientes, Preston apareció como invitado 11 veces en The Tonight Show. Hizo papeles en películas. Escribió un libro que fue best-seller. Amarillo supo lidiar muy bien con los medios y las WSOP® engancharon al gran público.

Amarillo Slim, uno de los mejores gamblers de la historia [Fotografía: WSOP.com]

En 1973, la CBS Sports televisó las Series por primera vez. Las imágenes del cuarto campeonato mundial nos pueden parecer cómicas si las miramos desde la óptica actual. La estética de solapas, patillas y cigarros encendidos llama casi más la atención que la calidad de los jugadores que participaron. Puggy Pearson consiguió una bien merecida victoria. Además, el programa de las WSOP® fue ampliado y se incluyeron en él cuatro eventos previos: un torneo de Seven-Card Stud, otro de Razz, un tercero de Deuce-to-seven Draw, y un evento de Texas Hold'em No-Limit de menor buy-in que el campeonato principal. Pearson ganó dos de dichos torneos; realmente, fue un gran año para él.

En 1974, Johnny Moss ganó su tercer campeonato. A partir de dicha edición, apareció la llamativa figura de Doyle Brunson, quien se consolidó como uno de los mejores jugadores del mundo ganando varios títulos en años consecutivos..

Doyle Brunson, un mito vivo del poker, autor del clásico Super System

El siguiente cambio importante del formato de las Series tuvo lugar en 1978, fecha en que la organización decidió repartir el prize pool entre los cinco primeros clasificados. Además, en dicho año, Barbara Freer se convirtió en la primera mujer en jugar las WSOP®.

En 1979, Hal Fowler se convirtió en el primer jugador amateur que ganó el campeonato mundial. Tal logro sorprendió y avergonzó a muchos profesionales, al tiempo que atrajo a las Series a muchos jugadores amateurs, incluso de otros países. No obstante, Fowler no pudo disfrutar en persona de su contribución a las WSOP®, ya que no volvió a jugarlas y cayó prácticamente en el olvido.

Años de crecimiento.

Stu “The Kid” Ungar irrumpió en el mundo del poker con la fuerza de una tempestad y como un rayo electrocutó a los duros tejanos que habían ganado la mayor parte de los campeonatos y del dinero de los premios. Ungar ganó el evento principal de las WSOP® en 1980 y 1981. La victoria de un neoyorkino tan diferente de sus compañeros dio mucha publicidad al campeonato del mundo. La NBC Sports envió a un equipo para cubrir las WSOP® de 1981, llevando así por primera vez el poker a la televisión de millones de hogares estadounidenses.

Stu Ungar, el mejor jugador de poker de la historia

En 1982, las World Series of Poker® organizaron 12 eventos previos al principal, entre los que estaba el Campeonato Mundial Femenino, y repartieron un total de 2,6 millones de dólares en premios.

A principios de la década de los 80, el hijo de Benny Binion, Jack, asumió la mayor parte de las tareas diarias del casino. Y en 1983, su protegido, el director de torneos Eric Drache, dio un nuevo impulso a las Series al introducir en el programa el primer satélite clasificatorio para el evento principal. La idea fue genial y permitió a muchos jugadores amateurs tener la oportunidad de luchar por el título frente a los mejores profesionales mundiales.

Jack Binion y Doyle Brunson

En los siguientes años, las WSOP® siguieron creciendo. En 1987, el Horseshoe Casino se quedó pequeño para albergar a los jugadores. Tuvieron que ser habilitadas mesas en casinos adyacentes como el Golden Nugget o el Four Queens.

Entonces, la familia Binion compró el cercano Mint Casino y abrió una sala de poker permanente en el Horseshoe, que se convirtió en la capital universal del poker. Y justo cuando Benny Binion estaba en el punto culminante de su éxito, murió el día de Navidad de 1989.

Antonio Carrasco 'Kaveson' es coach profesional de jugadores de poker.

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Antonio Carrasco

Antonio Carrasco “Kaveson” empezó en el mundo del poker a finales de 2004. Desde entonces, ha sido colaborador pokerpoquer.com y Poker10.com.

Es autor de distintos sitios especializados de poker (como manualholdemanager2.com o pokermatematicas.com) y suele escribir a diario noticias en Poker10. También es más conocido por sus trabajos de investigación y docencia del poker.

Desde 2008 trabaja como coach personal de jugadores profesionales y semiprofesionales. Sus clases se basan en las matemáticas del poker y en el uso de software de ayuda.

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