Fábrica de talentos

El imperio de bancajes de Patrick Leonard

El Embajador de partypoker no solo ha sido el número uno del mundo en torneos online. Es además un prolífico y existoso bancador que lleva su establo como una verdadera empresa.
Fuente: CalvinAyre 08 de agosto de 2017 a las 14:00 Antonio Romero • @antrodax
Patrick Leonard (Foto: Pocketfives)
Patrick Leonard (Foto: Pocketfives)

El tema de los bancajes en el poker soporta muchos ángulos de ataque. Se pueden estudiar desde casi tantos puntos de vista como bancadores hay.

Existen jugadores con un gran instinto pedagógico que quieren enseñar a los demás. Otros que buscan el pelotazo rápido y puntual, Otros que buscan en el grupo el refuerzo psicológico para mejorar gracias a un esfuerzo común.

Patrick Leonard, con la ayuda de otros grandes jugadores de renombre, ha creado una estructura empresarial con un objetivo claro: convertir los torneos en la fuente de ingresos más estable posible para él y para sus caballitos, que es como se denomina en la jerga de los bancajes a los jugadores bancados.

Su grupo es el "bitB", que tiene a varias docenas de jugadores esparcidos tanto por el circuito como por la Red, desde los torneos de 10$ hasta High Rollers, donde él mismo está empezando a destacar tras tres sonadas victorias en el Aria este pasado verano.

Su intención es que "bitB" sea un grupo estable, hecho para durar, porque el poker, queridos amigo, está muy lejos de dejar de ser beneficios, sgún Patrick.

El nacimiento de bitB

Hace diez años, cuando jugaba sits HU de 1$, tenía un blog que se llamaba Best in the Business (el mejor del negocio). Escribí allí que algún día sería el número uno del mundo, aunque tenía 17 años y una banca de 20$. Irónicamente, el nombre cogió fuerza y todo el mundo me llamaba bitB.

Cuando empecé a mejorar, en el grupo que reunimos estaban los mejores jugadores del mundo. Teníamos un método para enseñar a cualquiera a tener beneficios en torneos, porque es complicado perder si sigues estrictamente las 10 reglas básicas.

Cogimos a varios caballos de prueba -algunos ligeramente ganadores, otros ligeramente perdedores- y los convertimos rápidamente en ganadores en niveles medios. Necesitábamos un nombre, y se nos resistió durante un tiempo. Al final, nos quedamos con bitB.

La motivación

Todo el mundo dice que bancar es sencillo, pero no queda nadie de los que bancaban hace cinco años. Es tan difícil detectar el talento y mejorarlo, detectar los problemas antes de que surjan... Todos los foros de bancaje que salieron hace cinco años se han ido al garete y han acabado con pérdidas.

Nosotros no lo hacemos por gamblear. En el pasado, la gente pillaba cinco caballitos, se los llevaban por el mundo adelante, se hospedaban en los mejores hoteles y se iban a Las Vegas a intentar conseguir el premio del millón de dólares, Cada semana ganaban o perdían 500.000$, y se convertía en una montaña rusa imposible de gestionar.

Nosotros trabajamos de una manera muy diferente. Nunca hemos tenido un mes con pérdidas. Nuestra labor es darle la oportunidad a la gente de ganar mensualmente. Si tienes a un tío que solo juega EPT y los torneos caros de los domingos, la probabilidad de que gane es del 20%. El año que viene le apostaré 1:1 a quien sea sobre si va a tener beneficios en las Series. Al que sea, Fedor Holz, Isaac Haxton, Jason Koon,... cualquiera de ellos tiene menos de un 50% de ganar dinero en las Series. Si bancas a la gente para hacer simplemente eso vas a perder más del 50% de las veces, por buenos que sean.

Segun nuestro sistema, la gente tiene un 75%-80% de posibilidades de acabar el mes en verde, Les damos una buena selección de partidas, buenas herramientas, buen análisis y buen feedback. Todo está diseñado para minimizar la varianza lo más posible. El anterior modelo estaba basado en una varianza alta, y eso siempre termina en lágrimas.

Tratamos de ser lo más profesionales posible, pero no lo hacemos por el dinero. Somos una gran familia. Cuando uno de los nuestros consigue un buen resultado, me alegro sobre todo por él. Ver como alguien pasa de jugar niveles bajos a cumplir sus sueños y vivir la vida de los grandes jugadores es una satisfacción. Solemos ir de vacaciones juntos, los llevamos a Marbella, Budapest, Barcelona y hacemos cosas muy distintas al poker. Todos queremos que a todos nos vaya muy bien.

Estructurando el negocio

Nosotros creemos que el poker se puede aprender sobre la marcha y de una manera más intuitiva. Pues para mí es igual en los negocios. Es bueno aprender de tus propios errores. Tenemos muchas cosas en marcha: marketing, análisis de datos, gestión de personal... todo lo que puedes esperar de una startup.

Aprendo de todo esto sobre la marcha. Leo libros, aunque prefiero un buen blog. Los dos tipos que están conmigo son iguales que yo.

Tenemos unos 70 jugadores, y hay variaciones de dos o tres jugadores cada semana. Llevo todo junto a Tomi Brouk “elmerixx” y Samuel Vousden “€urop€an”. Hay un cuarto tipo que igual te suena, Fedor Holz. Fedor nos creo la estructura empresarial.Tenemos un coach mental llamado James Whittet y un montón de entrenadores como Steffen Sontheimer, Dietrich Fast, Ben Heath o David Yan que nos quitan presión de encima. Un chico alemán nos hace el software que necesitamos.

De los 70 tipos que llevamos, todos nos pueden ofrecer algo. Pon por ejemplo un jugador que juega torneos de 10$. No tiene sentido intentar entrenarlo para jugar los de 100$. Tiene que aprender a ganar en su nivel. Los que solían jugar esos torneos el año pasado pueden ayudar a los de abajo, y eso nos ayuda con la carga de trabajo.

Alguna gente puede tener una mala racha jugando al poker durante seis meses, y le damos trabajo en el establo. Si tenemos un contable que ha pasado una mala éppoca porque le ha faltado suerte pero vemos que vale, le pedimos que trabaje 10 horas a la semana para nosotros y le damos un sueldo, así no se tiene que meter en préstamos, tiene a su familia contenta y nos quita trabajo.

Las jerarquías

Tenemos un establo principal y uno de desarrollo. El de desarrollo tiene más cantidad de entrenamientos e interacciones con los coachs. No buscamos solo ganadores. Nos puede impresionar igual una aplicación de registro de alguien humilde que no gana pero demuestra un hambre voraz. Le contactamos por Skype y comprobamos si encaja en la familia.

Si nos gusta, lo traemos a bordo, le creamos una agenda y lo metemos en un grupo de 5 o 6 personas, los inversores, los entrenadores y la gente que le va a monitorizar. Le asignamos un mentor que va a marcar una línea de aprendizaje para él.

Tenemos 15 niveles. Un tipo que esté en el nivel 15 juega torneos de 10$, y uno del nivel 1 juega EPT, WSOP y torneos de 10.000$. Todo el mundo sabe cuál es su nivel y que tiene que hacer para subir al siguiente. Mientras cumplan, el camino está ahí. Tenemos gente que ha pasado por todos ellos. Es una tremenda motivación para la gente de los niveles bajos ver que es cierto, que es posible llegar arriba.

Cuatro veces al año alquilamos una sala de conferencias y analizamos a cada uno de nuestros jugadores. Examinamos estadísticas, volumen... cada entrenador tiene un párrafo preparado sobre cada jugador. Normalmente, está más claro que el agua a quién tenemos que subir, a quién tenemos que bajar y a quién tenemos que echar. Hacemos un pdf y se lo mandamos al caballito. Le explicamos que necesita hacer para ascender, y qué le sucederá si no alcanza los objetivos.

El futuro

El poker no es tan duro como la gente cree. Estuve leyendo un post de un blog de 2008 y la gente ya decía que se había vuelto muy complicado y que nadie sería capaz de vivir de él el año que viene. Y de aquella era mucho más sencillo que ahora.

La gente siempre dice que el poker se está muriendo, pero yo veo a diario a buenos jugadores que comenten errores enormes. El poker va a durar durante mucho, mucho tiempo.

Este texto está sacado de un podcast realizado por Lee Davy para Calvin Ayre

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