Llegó su hora

Jean-Robert Bellande se reivindica ganando el 5k$ 6-Max de las WSOP

El ex-concursante de realitys nunca llegó a gozar de demasiado respeto entre la comunidad del poker por sus continuas historias de deudas y su falta de resultados llamativos.
Fuente: Pokernews 02 de julio de 2018 a las 11:49 Antonio Romero • @antrodax
La foto más baller de las WSOP 2018
La foto más baller de las WSOP 2018

No va mucho con el carácter de Jean-Robert Bellande el sentarse en el trono del vencedor. Pero ha llegado su hora.

JRB, que es como le conocen en todos los casinos de Las Vegas, acuñó una marca bastante cruel para sí mismo, "Broke Living", que se convirtió en su seña de identidad y en su mote favorito. Hace referencia a que, pese a darse una vida relajada y de "baller", ha estado técnicamente en bancarrota durante buena parte de su carrera como gambler.

Su imagen entre la comunidad virtual es mucho peor que entre sus rivales de las high stakes de Las Vegas. Se dio a conocer en 2005 cuando encadenó una mesa final en el WSOP Circuit en la que solo cedió ante Jennifer Harman y Doug Lee e inmediatamente después ganó un premio de 150.000$ en un torneo llamado Winnin' o' the Green.

Su comportamiento chulesco y la exhuberancia que mostró en su comportamiento en las mesas le ganó una invitación a unos especiales del WPT que se llamaron Bad Boys of Poker, dende le juntaron y le pusieron a la altura de Phil Hellmuth, Tony G o Mike Matusow. Esa personalidad exagerada a medio construir se terminó de componer en un reality "Survivor: China". Su concurso se basó básicamente en llevarse a matar con un par de concursantes y en cometer error tras error en pruebas y estrategias varias.

Ese es el Jean-Robert que volvió a Las Vegas con la idea de convertirse en gambler de altos vuelos. A su fama de macarra se le sumó además un cierto gafe, después de que en 2008 perdiera un HU en las WSOP en que tenía ventaja de 19:1 y un par de años más tarde le cortaran dos deep runs entre los 100 últimos del Main Event de las WSOP con algunos bad beats bastante dolorosos.

El público, que no tiene acceso a otro punto de vista más íntimo, se siguió alimentando de historias sobre partidas de high stakes en las que salía trasquilado, gestiones terribles de su economía, bancajes poco o nada rentables y entrevistas en las que él mismo alimentaba su fama de vividor. Vivir a lo grande sin tener un duro. Instagram y Twitter dieron cuenta de una época especialmente salvaje en la que su bancador fue Dan Bilzerian, que le abandonó cuando las pérdidas de la sociedad superaron el millón de dólares.

Una vez decidió viajar a Europa a jugar el WPT Grand Prix de París, el Main Event del Partouche y las WSOPE, viviendo en los mejores hoteles de París. El caso es que cogió el avión e hizo las reservas cuando su bankroll era de exactamente 800$ y no había hablado aún con ningún inversor. 

¿Cuál es el secreto para sacar adelante ese tren de vida siendo un cabeza loca de tal calibre? Pues, en realidad, Jean-Robert es mucho más querido y respetado cuando se rodea de sus colegas de profesión. Su poker, más centrado en los juegos mixtos, no brilla en el circuito, pero ha ido acumulando un trabajo de mejora que le ha ganado la confianza de bancadores como Tom Dwan, Ben Lamb o Johnny Chan. Además, en las distancias cortas, consigue embelesar a la gente. Ha trabajado como anfitrión VIP de casinos del Aria -como parte de su acuerdo, pidió ocupar una de las suites del hotel, para poder vivir en un hotel de lujo-, y su capacidad para montar partidas de poker de high stakes gracias a su amplia agenda es bien conocida en la ciudad.

"Siempre he sabido encontrar mi sitio en círculos exclusivos, con personas a las que les encanta agasajarte con invitaciones a viajar por el mundo y a pasar temporadas en sus yates o sus mansiones".

Bellande ha logrado sobrevivir todos estos años en las high stakes jugando en partidas como las de la Ivey's Room y ha logrado bancajaes para torneos como el Big One for One Drop de 1.000.000$. Algo debe tener el agua cuando la bendicen

JRB ya mostró sus capacidades reales con un segundo puesto en el Poker Players Championship de 2015$, y ahora se ha quitado de encima el sambenito de perdedor en las WSOP con su primer brazalete, conseguido en el Event #58: $5,000 No-Limit Hold'em 6-Handed .

Era el gran favorito, pues su stack doblaba al del segundo clasificado, pero en dos órbitas ya se había situado a su altura el británico Dean Lyall.

Bellande empezó a carburar cuando le dieron sjdj en ciega grande y pudo pagar el push directo desde SB del shortstack polaco Kacper Pyzara, que llevaba un as débil.

Inmediatamente se unió a su persecución Andrew Graham, que sumó al suyo el stack de Eric Blair. Bellande, que había cogido ritmo y estaba ganando botes, reaccionó eliminando a Tay Nguyen. Todo esto en las primeras 25 manos de la FT.

Cuando no quedaron shortstacks, en mesa de tres, se igualaron mucho los stacks. Llegaron prácticamente empatados al primer break. Bellande jugó todas y cada una de las primeras cinco manos de la reanudación y abrió de nuevo hueco frente a sus rivales. Siguió entonces una fase muy disputada, que ocupó buena parte de la mesa final, en la que Graham y Lyall intentaron por todos los medios recortar terreno pero Bellande, que bebía relajadamente copa tras copa de vino de una botella de 400$, aguantó todos los embates.

Grahan dobló a Lyall y se quedó atras. Las ciegas, muy altas, le cogieron sin mucha carta e intentó robar lo más posible con lo poco que le fue quedando. Ante una apertura de Bellande, a 400.000, fue all-in con djc9 a ver si estaban vivas y conseguía doblarse, pero el dkc2 de JRB aguantó el tipo.

El inicio del heads-up reforzó la posición de dominio de Bellande, pero volvieron los fantasmas de su primer cara a cara en las WSOP y desaprovechó una ventaja de 6:1 y perdió el liderato. Los dos jugadores jugaron con agresividad los botes pequeños y Lyall esperó su oportunidad durante muchas manos sin que llegara el all-in.

La indecisión de Lyall la aprovechó Bellande, que ganó ocho manos seguidas con las ciegas ya muy altas, y aunque ningún bote fue gigantesco, la clasificación dio la vuelta completamente. En la novena mano de la serie, Lyall pusheó de cara sad3 y Bellande levantó sqdq en la ciega

  1. Jean-Robert Bellande 616.302$
  2. Dean Lyall 380.595$
  3. Andrew Graham 254.684$
  4. Tan Nguyen 173.598$
  5. Eric Blair 120.669$
  6. Kacper Pyzara 85.570$
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