Joe Cada mola, Darvin Moon no mola nada

09 de noviembre de 2009 ***** ******

Hoy ¡por fin! se decide quién será el nuevo Campeón del Mundo de Poker 2009. El pasado 3 de julio comenzaba una carrera trepidante que finalizará hoy coronando al nuevo vencedor del Main Event en las World Series of Poker® 2009.

Para mí estas WSOP siempre serán especiales porque las he vivido (al menos en su parte inicial) de primera mano junto a un buen grupo de jugadores, y compañeros de los medios españoles, en unas jornadas en Las Vegas realmente inolvidables. Desde allí vivimos (si es que podemos llamarlo así) el proto-boom del poker en España gracias todos los que se sentaron en las mesas de juego y, en especial, a los que consiguieron entrar en los premios -Armando Muñoz, Raúl Mestre, Raúl Páez, José Manuel Gómez Rebenaque y Manuel Labandeira- con mención especial para Leo Margets por su excepcional actuación en el torneo y su aún más excepcional papel como embajadora del poker en los medios de comunicación generalistas.

Cuando en ocasiones leo o escucho comentarios acerca de las supuestas enemistades, inquinas y rencillas que se respiran en los torneos internacionales entre los jugadores españoles, no puedo más que asombrarme, y si las pasadas WSOP® pueden catalogarse como una muestra significativa del poker español -con cerca de 40 jugadores en Las Vegas más webs, prensa, representantes de salas y acompañantes, creo que sí- la cuestión no tiene asidero posible.

El ambiente fue excepcional. Más allá de los inevitables grupos de amistades previas y afinidades personales, la expedición española hizo equipo en todo momento. En las pausas del torneo todo el mundo se reunía para comentar jugadas, dar y recibir consejos, tomar al asalto algunos de los lounges que las salas ponían a disposición de sus jugadores patrocinados, compartir anécdotas; en definitiva, vivir la experiencia de las WSOP® en común. Por supuesto que en lo personal todo el mundo tiene una opinión del de enfrente y respecto al poker más aún –seguro que más de uno pensó que este era un fish cuando le contó su jugada o que el otro mejor estaba en su casa viendo la tele– pero únicamente las mentes obtusas confunden la educación, las formas y el saber estar con la falsedad. Por suerte para todos, de estas últimas no se vio ninguna o no se dejaron notar.

Y después de esto, y de 18 horas –o algo así– de mesa final, llegamos al heads-up del Main Event WSOP.

A la derecha, desde Shelby Township (Michigan, Estados Unidos), con 21 años, gorra de PokerStars y 135.950.000 puntos en su stack... Joe Cada. A la izquierda, desde Oakland (Maryland, Estados Unidos), con 45 años, gorra de los New Orleans Saints de la NFL y 58.850.000 puntos... Darvin Moon. Estos son los hechos, ahora pasemos a un breve análisis.

Los chicos de WickedChopsPoker hicieron su repaso antes de la mesa final al perfil de los jugadores atribuyéndoles las etiquetas de ‘Good, Bad or Meh for Poker’ (Bueno, malo o ni-fu-ni-fa para el poker). La razón nos lo deja claro: Joe Cada es ‘bueno para el poker’. Darvin Moon es ‘maaaaaaaaaaalo para el poker’.

Joe Cada es el prototípico ‘joven jugador de poker en internet’, es decir, la salsa de este negocio. Él personifica la figura que las salas online quieren mostrar en su escaparate. En el mes de julio, Cada lucía en su gorra el logotipo de Ultimate Bet. Ayer se sentaba a la mesa con el logo de PokerStars en su ropa, que, un año más, le gana la batalla a Full Tilt Poker. El campeón de las WSOP® será de PokerStars o no será, porque el señor Darvin Moon se ha negado a firmar ningún tipo de acuerdo comercial con las salas online. Renunciar al jugoso contrato económico que a buen seguro le han puesto sobre la mesa a Moon podemos considerarlo una opción personal admirable, pero muy poco interesante para el mundo del poker global. Resumiendo, el mensaje de Moon es “No quiero saber nada del poker online”. Las informaciones dicen que nunca ha jugado una sola mano en internet. Es más, he llegado a leer que ni siquiera tiene un ordenador personal ni una cuenta de correo electrónico y que la primera vez que se subía a un avión fue para ir a Las Vegas. Ganó su plaza en un satélite en West Virginia y si resultara ganador creo que no hay duda de que cogería el dinero y se iría a su casa a seguir talando árboles (es propietario de una empresa maderera). La historia la conocemos y es aburrida ¿alguien se acuerda de Jerry Yang?

Por el contrario, Joe Cada tiene una historia mucho más interesante. Comenzó a jugar online con su hermano Jerome cuando tenía 15 años (uy, si eso es ilegal... ¡mola!) en Party Poker. Busteó sus primeros 250$. Siguió jugando. Comenzó a crear un bankroll decente. Llegó a los 18 y se matriculó en la universidad pero, tras un par de semestres, decidió que lo dejaba para jugar al poker online. ¿Os suena la historia?. En 2008 ganó el $750k y el Sunday Mulligan en Full Tilt Poker y desde que finalizó la primera parte de las WSOP® en julio, ha conseguido la victoria en un Second Chance High Rollers de las últimas WCOOP en PokerStars (128.872$) y un segundo puesto en un $200k (45.221$), ganar un $21k (22.044$) y otro segundo puesto en un $85k rebuys (29.528$) en Full Tilt Poker. Vamos, que al chaval los torneos no se le dan mal. Además, según su perfil de PokerTableRatings el cash también le da buenos resultados. No se equivocaron Cliff 'JohnnyBax' Josephy y Eric ‘Sheets’ Haber cuando decidieron bancar a Cada en el Main Event. Para ellos será la mitad de su premio según se supo gracias al programa de ESPN Inside Deal.

Además, por si nos faltaban argumentos para posicionarnos a favor de Joe Cada, para la historia Darvin Moon será siempre el villano que eliminó a Phil Ivey de la mesa final con un three-outer.

Conclusión: Joe Cada mola, Darvin Moon no mola nada... ¡Go Joe!

***** ****** es editor de PokerPoquer

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