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Polk, según Polk

Los cinco momentos que definen la carrera de Doug Polk

Se viene tendencia. Pros de todo pelaje y condición están eligiendo los momentos cumbre de su relación con el poker, lo que abre el divertido baúl de la memoria.
11 de octubre de 2020 a las 11:10 Antonio Romero • @antrodax
Polk mira al pasado, cuando jugaba con gorra
Polk mira al pasado, cuando jugaba con gorra

Un clásico del bloggerismo, los top 5, vuelven a estar en boga por una tendencia que surge de los propios profesionales del poker y de la comunidad que les admira.

Se está poniendo de moda repasar los mejores momentos de la carrera de un jugador, pero no seleccionados por cualquier editor necesitado de contenido, sino por el propio protagonista. Una selección que nos puede decir mucho de la personalidad y de la propia conciencia de la evolución en el poker de los mejores del mundo.

Hoy vamos a rememorar los cinco episodios clave en la construcción de la figura de Doug Polk, elegidos por él en respuesta a un tuit de Jungleman, que es el iniciador de toda esta tendencia.

Las derrotas contra Isildur1 y Jungleman

El propio Polk es el máximo culpable de que ahora nos fijemos más en sus broncas con otros jugadores en Internet que de su producción en las mesas.

Polk anticipó el endurecimiento de los high stakes y eligió un escaparate mediático para seguir sacando rendimiento del poker. Convencido de haber tomado la decisión correcta, abandonó las cartas.

Antes, "WCGRider" era un nick temido en las mesas más caras de la Red, figura habitual en las alineaciones de las nosebleeds. Durante los últimos estertores de Full Tilt Poker, ya rescatado por Pokerstars, a Polk le llegó el turno para ocupar el asiento opuesto en la mesa de heads-up al rival más buscado de todas las high stakes, Viktor Blom "Isildur1".

Cuando el sueco elegía oponente, todos nos preparábamos para semanas, incluso meses, de sesiones maratonianas caracterizadas por brutales bandazos en el balance de los cajeros de los jugadores involucrados.

Para jugar contra Polk, Blom volvió al NLHE, a las mesas de 500$/1000$, en las que se jugaba con cap, -las que usaban para gamblear-, y a las de 400/800$ sin restricciones. La fecha que ha elegido recordar Polk es el último fin de semana de octubre de 2013, que empezó un día 25, viernes. La sesión duró 24 horas consecutivas, y la cantidad total acumulada en pérdidas por Polk después de todo un día de agonía fue de más de 1.200.000$.

Seguro que ayudó a clavarla en la memoria de Polk el hecho de que, además, Blom tuvo que remontar una desventaja inicial, y la racha ganadora del sueco en realidad superó los 1.800.000$, con una fosa particularmente profunda en la que Polk vio hundirse 450.000$ en menos de una hora.

Los encontronazos entre estas dos superestrellas de las high stakes fueron redundantes, y de aquella épica podemos rescatar el análisis que hizo el propio Polk de uno de los mayores botes que le ganó a Blom.

Jungleman le batió en un momento más temprano en su carrera, y también más vulnerable. Lo recordó en un vídeo junto a otras de sus derrotas memorables; la de "Isildur", como no; y otra contra "wilhasha". Fue algo especial por la inseguridad que le crearon los faroles de Cates, que eligió sabiamente los momentos para variar una estrategia más tight de inicio y en los que golpear con todo, durante los botes más monstruosos.

El abuelo Doug Polk nos cuenta sus batallitas contra Jungleman, Isildur1 y wilhasha (I)

El abuelo Doug Polk nos cuenta sus batallitas contra Jungleman, Isildur1 y wilhasha (y II)

Vencedor del High Roller for One Drop en las WSOP 2017

Polk, como muchos otros fenómenos de Internet, cayó en la tentación de probar el poker en vivo después del Black Friday. Aunque fue de los más reticentes, y exprimió los últimos años de las nosebleeds con fruición, se estrenó en 2014 con mucho más éxito que sus coetáneos.

Su primer premio de seis cifras fue un 4º puesto en el 100K$ Challenge de los Aussie Millions. Ese mismo verano cayó su primer brazalete de las WSOP, y también el primer millón, en la serie Super High Roller de Poker Central.

Como llegó se fue, y desapareció del circuito tras los Aussie de 2015, un año justo después de su debut. No volvió a obtener un resultado importante hasta 2017, cuando su canal de Youtube cumplía ya un año de edad y había encontrado la fórmula para que bastantes de sus vídeos superaran las 100.000 visualizaciones, 

Por supuesto, el triunfo en una mesa final en la que se enfrentó a "ElkY", Dario Sammartino, Martin Jacobson o Rainer Kempe, tuvo un tratamiento especial en su canal, con imágenes inéditas de la celebración y el análisis de las manos clave.

El reto contra Sauce

En 2013, como ya contamos, "WCGRider" estaba en lo más alto de los rankings de jugadores de cash online. El mayor obstáculo para ser considerado el número uno era la presencia de Ben Sulsky "Sauce123".

Full Tilt Poker ayudó a organizar un reto relámpago entre los dos estrellas más emergentes de las nosebleeds, que se alimentaba enormemente de la herencia de los Durrrr Challenge, especialmetne para lo bueno, es decir, para corregir todo lo erróneo que había en las batallitas de tom Dwan contra el mundo. 

La partida no duró más allá de un mes y el seguimiento fue diario, a través de blogs, como el oficial de la sala, e hilos en foros.

Jugaron en mesas de 100$/200$, y nadie esperaba que la balanza se inclinara demasiado hacia ningún lado en 15.000 manos, -en todo caso, las apuestas favorecían a Sulsky- por lo que se estableció una side bet de 100.000$.

Polk avasalló a su rival, y se impuso con un gigantesco margen, 740.000$, casi 35 cajas. Fue, sin duda, el pináculo de su carrera en el cash, por todo el revuelo que generó aquel enfrentamiento.

El Bankroll Challenge

El otro gran proyecto de Doug Polk en el poker ha sido su escuela Upswing Poker, fundada junto a Ryan Fee.

El reto de hacer crecer una banca es un clásico entre los coaches que quieren ampliar su mercado entre principiantes.

A Polk se le atragantó, hasta un punto en que se volvió un tema recurrente de discusión entre la comunidad, por el montón de melones que abría: el endurecimiento de las mesas, el declive de Polk, el postureo del metajuego en las high stakes...

Derivó en un espectáculo nada educativo: titls, gambleadas salvajes, los meses que dejó aparcado el reto y un último acto nada edificante, rematando el esfuerzo de dos años con un shot a NL500, con el que declaró ganado el Challenge.

Si él está orgulloso de esta, um, hazaña, pues... ¿enhorabuena?

Cabe la posibilidad de que se refiera a sus inicios, en 2007, cuando estaba busteando su banca y buscó ayuda en los foros para enderezar su estrategia -un hilo que inspiró a Isaac Haxton a escribir una larga reflexión sobre cómo se deben enfocar los inicios en el poker y la construcción de la banca-. Esperemos que sea que sí, -seguro que fue mucho más edificante-, pero no aceptamos apuestas.

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