Lecciones que aprender de la crisis del WPT

28 de octubre de 2008 Iván García

La dulce sonrisa de la bellísima Kimberly Lansing parece que se está convirtiendo en lo único apetecible que acompaña a la marca World Poker Tour. Creo sinceramente que es muy preocupante que el circuito de Texas Hold´em con más renombre del mundo esté atravesando tantísimas dificultades.

Basta con hacer un breve repaso por las últimas notícias que hemos ido ofreciendo relacionadas con el World Poker Tour para ponernos en situación:

- Las acciones de World Poker Enterprise no levantan cabeza en el último año y están a punto de salir del índice de empresas tecnológicas americano NASDAQ porque el valor de sus acciones lleva demasiado tiempo por debajo de 1$.

- Lakes Entertainment, la mayor accionista de WPT Enterprise, lejos de abanderar la recuperación del proyecto, abandona el barco y se deshace del 61% de la empresa.

- La sala de poker online World Poker Tour, asociada a la red Cryptologyc cierra sus puertas definitivamente.

Sin duda alguna, golpes que van más allá de una mera crisis temporal. Creo que son varios los factores que explican esta situación:

- La competencia que existe en el sector

- La fuerte crisis internacional que afecta a la bolsa y al sistema financiero mundial (especialmente el americano)

- La incapacidad por penetrar en el mercado europeo a pesar de los muchos intentos por conseguirlo

- La mala gestión en acuerdos concretos.

Si bien la competencia en el sector, la crisis internacional y la dificultad por abordar un mercado europeo que ya ha madurado son factores importantes; creo que el problema determinante que afecta a WPT y a muchas empresas del sector es el cúmulo de errores garrafales en acuerdos puntuales y que se acaban convirtiendo en fracasos por el excesivo optimismo con que se realizan.

Para entender esta situación de crisis, nos podemos remontar a 2006 cuando en época de bonanza para el circuito WPT se decidió ampliar al terreno online el aparente gran momento por el que atravesaba la empresa.  WPT recurrió a una empresa isrealí para que lo dotara de una red propia (un software exclusivo para WPT) sobre el cual basar el proyecto. Finalmente, el proyecto no se lleva a cabo y meses después se llega a un acuerdo con Cryptologic para crear una sala con condiciones muy específicas y diferentes a la del resto de skins de esa red. Una de esas condiciones es que WPT se compromete a pagar 750.000$ al año a Cryptologic como mínimo garantizado por la explotación de la sala. En caso de que los beneficios netos para WPT no llegaran a esa cifra, deberían responder igualmente con el pago.

En 2007 nace la sala online WPT y a los pocos meses se decide traducirla a varios idiomas, entre ellos el alemán y el español. Además se intenta una campaña fuerte de promoción en la que se incluye traer un evento del WPT a España (World Poker Tour Spanish Champonship) y se promueve desde WPT una circuito ibérico (España y Portugal) donde Casinos de Catalunya tendría un gran peso específico. El objetivo principal era atraer jugadores a la sala online WPT... pero sin éxito. Eso sí, todo esto supuso una nueva partida de gastos muy elevados...

Y ahora, de golpe a porrrazo, WPT anuncia que rompe el acuerdo con Cryptologic de forma unilateral ya que prefiere cerrar la sala. Eso le va a suponer tener que pagar los 750.000$ anuales hasta el año 2011, fecha en que finaliza el contrato...

Resumiendo, este artículo de opinión no pretende explicar el porqué de la crisis de una marca como WPT sino dar un toque de atención a todos los actores que formamos parte del negocio del póquer: jugadores, bloggers, afiliados, webmasters, salas online, casinos... ya que debemos ser conscientes que si una marca como WPT está a punto de desaparecer, significa que algo va mal.

Y es que parece que el optimismo que reina especialmente en Europa no nos deja ver las grandes dificultades por las que atraviesan grandes empresas del sector. En un par de días dará inicio el World Poker Congress, un congreso a nivel mundial que citará en Budapest a los grandes nombres de la industria del póquer online y presecial. Será una cita muy interesante y de la que no nos podemos perder detalle.

Así, que creo necesario que prestemos atención en cómo afrontamos estos meses que se avecinan ya que decisiones equivocadas nos pueden llevar a situaciones tan complicadas como la que he explicado atraviesa el WPT...

Iván García "Rizzatto" es articulista de Poker10.com y Poker Manager de 888.com en España

iván garcía

Iván García

Iván García "Rizzatto" es articulista de Poker10.com y Poker Manager de 888poker en España

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