Nueva era

Los muchos pros y las muchas contras de las criptomonedas en el poker online (III)

Serie de artículos en los que expondremos qué parte de la tecnología blockchain se puede aplicar al poker, de qué manera y todos los argumentos a favor y en contra de hacerlo cuanto antes.
17 de febrero de 2018 a las 08:26 Antonio Romero • @antrodax
Criptos y poker online, un futuro en común
Criptos y poker online, un futuro en común

Parte I: Los muchos pros y las muchas contras de las criptomonedas en el poker online (I)

Parte I: Los muchos pros y las muchas contras de las criptomonedas en el poker online (II)

Es fácil dejarse seducir por las posibilidades de la nueva tecnología y sus posibls aplicaciones al poker online. Desde luego, las posibilidades parecen infinitas. 

A la hora de materializar las ideas, alguien debe hacerse responsable de decidir cuáles de esas infinitas posibilidades merecen el esfuerzo  y la inversión para convertirlas en una criptosala.

La revolución tecnológica puede surgir en el entorneo del modelo del sector del poker online que conocemos hoy en día. Es más, por la comodidad de los jugadores y de los legisladores, este parece el futuro más probable. 

La figura del operador. Pros y contras

Hasta ahora hemos tratado temas tecnológicos, posibilidades reales de aplicación de la criptoeconomía al poker online.

Mas quien decide qué parte de esa tecnología se aplica y cómo se aplica es el operador.

El operador es una figura indispensable en el poker online. Las autoridades no están dispuestas a prescindir de ella como fuente de información y supervisión de la actividad del poker online, como dejó claro el director de la DGOJ Juan Espinosa, y los jugadores necesitan una catalizador que agrupe el equipo de trabajo, encuentre las vías de financiación, intermedie con los reguladores y organice los lobbys.

En la criptoescena no se piden referencias. Uno se puede llegar a hacer un nombre trabajando en proyectos relevantes. Los ingenieros que trabajaron en el nacimiento del Bitcoin son los gurús de esta nueva religión, y tienen a miles de profetas expandiendo la palabra. Pero, en principio, todo el que tenga una idea y un plan con cierto criterio para llevarla a cabo parece bienvenido

Es caldo de cultivo para emprendedores, pero también para oportunistas, y no hay que olvidar que los mayores escándalos del poker online fueron culpa de las cúpulas directivas de las empresas que lo explotaban, como Russ Hamilton en Absolute Poker o Howard Lederer en Full Tilt Poker.

Nadie te va a llevar de la mano hacia el proyecto más adecuado. La única regla escrita de la criptoeconomía es DYOR (Do your own research). Lleva a cabo tus propias investigaciones.

La criptoeconomía ha llegado a los medios generalistas y hay mucha gente que ha vislumbrado una oportunidad de negocio y se ha abalanzado sobre su carreta para unirse a la caravana y reclamar su parcela de territorio virgen en el criptoespacio.

Hay que aprender a distinguir quién puede tener capacidad de cumplir plazos y promesas y, sobre todo, quién te ofrece el producto más acorde a tus preferencias, pues dentro del concepto global de criptosalas, las filosofías de negocio y la tecnología empleada pueden ser tan distintas como el día y la noche.

Aparte de la confianza que otorgue la cara pública que muestre la criptosala, que ya empiezan a ser pesos pesados como Phil Ivey o Dan Colman, es vital saber quién está a cargo de la parte técnica y qué tipo de tecnología ha decidido utilizar, y para eso hay que tirar de LinkedIn y del informe técnico del proyecto.

Por ejemplo, vamos a indagar en las diferencias entre los dos proyectos que más ruido han hecho durante estos meses, y que, como pioneros, están en mejor posición para abrir el mercado de las criptosalas, Virtue Poker y CoinPoker.

El más avanzado es CoinPoker, que se presentó con una beta en funcionamiento y acaba de terminar con éxito una oferta pública en tres fases (ICO) que ha recaudado 100.000 ETH, unos 70 millones de dólares.

En cuanto al equipo, consta de seis personas, y es más o menos el mismo que Tony G puso en marcha para su proyecto de sala de poker chino y casa de apuestas, TonyBet, que acabó vendiendo a Betsson. De ahí su rápida llegada a la fase beta, usan el antiguo software de TonyBet.

La huella del ahora europarlamentario lituano está por todo el proyecto. No obstante, Tony G solo quiere ser relacionado con el proyecto como colaborador. Si tiene algo más que ver con CoinPoker, no quiere que sea público.

La única incorporación que destaca fuera del núcleo de TonyBet es su jefe de seguridad, que fue responsable de la seguridad en Pokerstars, y también de sus Relaciones Públicas. 

En el aspecto financiero, los jugadores deben establecer primero una wallet personal de Ethereum, adquirir CHIPS en algún exchange que comercie con el token, y hacer un depósito testimonial para que la sala pueda validar la dirección. Es un requisito imprescindible tanto para depositar como para retirar. Para acceder a las mesas hay que tener CHPs a tu nombre en una wallet principal gestionada por CoinPoker, y está previsto que depositar y retirar de esa wallet va a estar sujeto a tarifas basadas en un porcentaje de la cantidad que se mueva. El rake va a ser del 4% -menor que la media de la industria, que sitúan en el 5% según sus propios datos-.

Sobre seguridad, han optado por un sistema de identificación mínimo. Se puede inscribir uno en la sala con una simple dirección de e-mail.

La tecnología que van a emplear va a ser la de los contratos inteligentes basados en la red Ethereum, que utilizaran para “garantizar la transparencia y visibilidad de las mecánicas de juego y el algoritmo” y “para distribuir el rakeback en forma de jackpots, promociones, premios añadidos a torneos y rankings”. En el informe técnico se puede leer también que el algoritmo de barajado es una solución de compromiso en que los jugadores intervienen añadiendo su propia frase pero la unión de las bases y el cálculo del RNG se realiza en un servidor del operador, como en una sala tradicional, que es quien lo traslada luego al contrato inteligente.

Los CHPs ya se comercian en un par de exchanges marginales, se puede descargar el software y jugar en la sala. Hace apenas una semana han implementado las retiradas, y se puede decir que ya cumplen los mínimos para explotar una sala de poker online. Pero aún no se ha aplicado ninguna de las innovaciones que permite la blockchain, simplemente se juega con tokens en vez de con dinero real. 

En Virtue Poker el equipo es de 12 personas, con un interesante porcentaje de ingenieros españoles, y cuentan como consejero con uno de los cofundadores de la red Ethereum. Varios de sus miembros cuentan con experiencia en el sector del juego, después de haber trabajado en William Hill o Pokerstars. En el grupo humano de desarrollo de producto y de la plataforma de juego cuentan con gente muy experimentada, aunque no específicamente en blockchain,

En el aspecto financiero, los jugadores deben dotar de fondos una wallet personal que ya viene integrada en el software. Los fondos empleados para acceder a las mesas y cualquier premio o beneficio obtenido se transfiere desde o hacia esa cartera personal. Las mesas las crean los jugadores y pueden ser públicas o privadas. Son contratos inteligentes que luego Virtue Poker publica en su registro de la red Ethereum.

En ellos se desarrollan todas las interacciones entre los jugadores, apoyados en un software que incorpora el barajado, el motor del juego que aplica las reglas del poker y una interfaz de usuario. Se podrá jugar con ETH o, según promociones, en Virtue Points, tokens de la sala. Prometen buscar una forma novedosa de rake, que será probada en la beta.

Van a exigir una prueba de identidad similar a las de las casas de cambio más exigentes, con comprobaciones hechas a través de una aplicación externa, Uport.

Para el algoritmo de barajado han optado por un sistema de creación propia llamado Mental Poker y que no requiere de un servidor operado por la sala. Cada jugador interviene en una cadena de encriptado del barajado

Para resolver las disputas en la mesa se usa un sistema de Justicia, con la asignación a cada mesa de un observador que resuelve cualquier conflicto que se pueda generar en la lógica de resolución de la mano, como que un jugador abandone la mesa antes de que acabe una mano e impida así el acceso a sus llaves criptográficas para desvelar las cartas que quedan por salir. También añade su firma al historial de manos que se envía ala blockchain para su publicación.

Los Justicias recibirán una recompensa (VPPs) por mantener su ordenador encendido y atender a la mesa. Así se fomenta el voluntariado para esta labor. Para ser elegible habrá que comprar VPPs y colocarlos en reserva.

CoinPoker y Virtue Poker son dos proyectos de criptosala, que funcionan como aplicaciones descentralizadas sobre la misma red Ethereum, pero puestas en marcha por equipos con orígenes profesionales totalmente diferentes y que han elegido soluciones completamente opuestas a varios de los problemas técnicos que presenta el poker online.

Unas características te cuadrarán más que otras. La sencillez y el relativo anonimato de CoinPoker se unen a la posibilidad de rendimiento de la inversión, pero el modelo de negocio apenas se distingue del de una sala tradicional. Virtue Poker es mucho más fiel al espíritu descentralizador de la blockchain y afronta de manera novedosa los problemas del poker online (por ejemplo, van a permitir mesas para bots, pero solo para que sus programadores los enfrenten entre ellos), pero su proyecto es más complejo y está menos avanzado.

Futuros proyectos de criptosala pueden presentar aún mayores diferencias. Pueden elegir otras redes, otros desarrollos informáticos o monedas con diferentes características. Por ejemplo usar una criptomoneda completamente anónima, como Monero, u otra solución de red distinta a la blockchain como el DAG (Directed Acyclic Graph) que incorporan Nano o IOTA.

Gastos corrientes y rake. Pros

Las criptosalas pueden ahorrar mucho dinero adoptando la tecnología blockchain.

La costosa infraestructura de servidores que soporta los lobbys tradicionales se hace innecesaria. Los gastos de contabilidad y administración también se reducen notablemente.

También se reducen gastos financieros. El impacto más directo son las tarifas bancarias. El uso de la criptomoneda puede conllevar también otro tipo de ventajas fiscales, pues el tratamiento que las Haciendas públicas hacen de estos activos es distinto que el del dinero. Depende del sistema fiscal de cada paísy, claro, de si la sala trabaja con licencia o se mueve en espacios “más grises”.

Todo estos gastos que se evitan permiten a las criptosalas ser mucho más competitivas que los operadores tradicionales, y estos ahorros se pueden trasladar a otros departamentos como puede ser marketing o directamente al cliente en el rake o en el programa de fidelización.

Gastos corrientes y rake. Contras

Como apuntamos en apartados anteriores, no siempre las tarifas de las transacciones en la blockchain han resultado más baratas que las tarifas bancarias.

Cuando hablamos de transacciones en la blockchain, debemos olvidar por un momento la idea preconcebida que tenemos del término, influenciada por la economía tradicional. El envío de información a un cliente de software del resultado de un flop, por ejemplo, si no se realiza peer-to-peer, puede ser considerada una transacción en la blockchain, y sujeta a tarifas de transferencia.

La inestabilidad del volumen de gasto debido a la volatilidad de las tarifas en la blockchain y la incertidumbre sobre futuras reformas fiscales, que inevitablemente acabarán llegando, pueden obligar a los operadores a ser cautos y trabajar sobre supuestos que reduzcan los márgenes trasladables al cliente.

Y, bueno, no todo el mundo considera lo mejor para el negocio reinvertir lo ahorrado si ese dinero puede engordar los beneficios. Pero eso nada tiene que ver con la tecnología.

Fuentes adicionales: CoinPoker (equipo, whitepaper), Virtue Poker (equipo, whitepaper)

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