Algo se mueve en EEUU

New York busca capitalizar para el poker la liberación de las apuestas deportivas

El panorama del juego online en Estados Unidos ha dado un vuelco brutal a raíz de la decisión de la Corte Suprema de retirar la prohibición para las apuestas deportivas en los estados.
Fuente: Online Poker Report
Vía: Online Poker Report
22 de mayo de 2018 a las 11:28 Antonio Romero • @antrodax
El asambleísta Pretlow
El asambleísta Pretlow

La industria del juego en Estados Unidos ha recibido con regocijo el fin de más de un cuarto de siglo de prohibición para ofrecer apuestas deportivas fuera del estado de Nevada.

La cierre de los sportbooks era resultado de la entrada en vigor de la ley conocida como PASPA, Professional and Amateur Sports Protection Act, vigente desde 1992. El Tribunal Supremo ha estado oyendo argumentos a favor y en contra de su levantamiento durante todo el año pasado, y cuando por fin ha llegado la decisión, esta ha sido a favor de abrir las apuestas deportivas a todos los estados. 

El valor aproximado del negocio de las apuestas ilegales en el país era de unos 150.000 millones de dólares -30 veces más de lo que se recauda legalmente en Nevada-, y ahora esos consumidores estarán mucho más protegidos y aportarán mucho dinero en impuestos a través de operadores con licencia y debidamente fiscalizados. En los primeros días tras el anuncio del final de la ilegalidad del sector en los estados, se han puesto en marcha 18 legislaciones a lo largo de todo el país.

Es inevitable relacionar este súbito avance en el sector del juego con el poker online. Como dijo el millonario Mark Cuban en una entrevista telefónica con la CNBC: "Yo no soy un abogado experto en la Constitución, pero puedes ver como de pronto el poker online... Alguien va a empezarlo de nuevo".

En el seno del regulador de uno de los estados que ya ha aprobado los casinos online, New Jersey, ven esta novedad como la ola que debe cabalgar el poker online para volver a extenderse por todo el país. 

Si conseguimos las apuestas deportivas, todo aquel estado que las adopte irá también a por el juego online. En cuanto las legalicen, el juego online irá detrás.

Desde luego, es un apoyo inesperado para todos los legisladores que han visto tumbados sus esfuerzos para legalizar el poker online en sus estados en los últimos seis años.

El primer ejemplo del efecto positivo de la noticia puede darse en el estado de Nueva York. Ya son dos las legislaturas en las que el Senado del estado ha aprobado una ley para legalizar el poker online. Pero en cuanto el texto alcanza la Asamblea, la segunda cámara legislativa, el proyecto se pierde en el limbo.

El problema ya no es conseguir apoyos para su aprobación, sino que hasta ahora no han sido capaces ni de llevarlo a votación. El Senado envía el proyecto de ley, ya aprobado, al Comité de Juego y Carreras de la Asamblea, liderado por el asambleísta Gary Pretlow. La labor del Comité es decidir si la legislación debe presentarse ante la Asamblea o no. En los primeros intentos, Pretlow ha sido incapaz siquiera de movilizar al comité, hasta el punto en que muchos creían que el asambleísta no veía claro que el poker fuera un juego de habilidad y estaba torpedeando la ley.

Sin embargo, en los últimos días de la pasada legislatura, Pretlow sorprendió a sus críticos consiguiendo la aprobación del comité, y se mostró bastante ofuscado cuando el presidente de la cámara decidió posponer indefinidamente la votación debido a la oposición de un importante número de mujeres de la Asamblea.

Ahora que la máxima autoridad judicial a nivel federal ha levantado la prohibición para las apuestas deportivas, y la Asamblea ansía abrir ese mercado en Nueva York, Pretlow espera que la oposición al poker online se debilite.

Esto ayudará a conseguir el poker online. Hay más gente interesada en acometer las apuestas deportivas en el estado que el poker online. Por la razón que sea, la gente considera al poker online como un juego pernicioso, pero no así las apuestas deportivas. Les voy a demostrar que todo es juego, y que todas las formas de juego están relacionadas.

Ya el año pasado, tras su derrota ante las asambleístas contrarias al poker online, Pretlow afirmaba que la gente tendría que ir dándose cuenta que su interés no estaba en crear más oportunidades de juego, sino en ordenar un mercado ilegal ya pujante, como ha pasado con los jueces federales y las apuestas deportivas.

Ya estamos rodeados de juego online. En algún momento tenemos que caer en la cuenta. Es como con la marihuana. Muchos estados la están legalizando, y hubo un punto hace dos años en que el gobernador estaba totalmente en contra. Pero ahora estamos rodeados de estados que la van a legalizar, Massachusetts, Vermont, New Jersey y posiblemente Pennsylvania, y se lo va a pensar de nuevo. Los tiempos cambian, y también las situaciones.

La gente ya juega al poker online. Les voy a contar cómo y dónde, y qué les ocurre por jugar así. No vamos a legalizar el poker para atraer a gente nueva, solo queremos cambiar su estatus ilegal por uno legal. El estado se beneficia de ello, protegemos a los jugadores y ponemos fuera de combate al crimen organizado.

Aún quedan opositores recalcitrantes al juego online. Los Adelson y compañía, que temen que el juego online les recorte ingresos, algo que los datos de Atlantic City han demostrado por activa y por pasiva que no es verdad. Pero cada vez son menos, y ante razones semejantes, mucho no aguantarán. 

Es un discurso muy similar a varios de los que probablemente hayan escuchado los miembros del Supremo en relación a las apuestas deportivas, y a ellos los argumentos les han convencido. Deberían sobrar para vencer la oposición en las Asambleas estatales. 

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