¿Por qué no jugué la Epic Poker League?

17 de agosto de 2011 Daniel Negreanu

Muchos de vosotros me habéis preguntado por qué no he apoyado o participado en la Epic Poker League y, aunque tengo una importante lista de razones, diré también que decidí no participar en el World Team Poker por una solo razón: Creo que no va a tener éxito. Eso es igual de cierto con la Epic Poker League. No solo por la elección bizarra del nombre sino porque no creo que este producto tenga repercusión pública y, basándome en mis conocimientos propios sobre el funcionamiento de este tipo de cosas, no creo que sea posible obtener suficientes beneficios para sobrevivir. La única posibilidad que tiene la liga de sobrevivir es si la regulación sucede en los Estados Unidos y crean una sala de poker online.

Jeffrey Pollack no puede admitirlo públicamente, pero no hace falta ser un genio para echar cuentas. Millones de dólares que se entregarán a los jugadores, dinero gastado en televisión, en personal, etc…Y no hay forma de recuperar esos fondos a través de licencias o patrocinios. Las productoras de televisión no van a pagar por programar porque los ratios necesarios no son viables. WSOP es, en este momento, la marca más prestigiosa del mundo, con cientos de horas de poker programadas en la televisión y sin embargo no han sido capaces de atraer a los grandes patrocinadores. Ty Stewart, un gran tipo, y el hombre que está detrás de todos los sponsors de las WSOP ha trabajado durante muchos años en atraer a los principales patrocinadores. Tenemos Jack Links y Dearform, pero no son Lexus o Cadillac.
 
La Epic Poker League tiene 7 horas en la CBS y 13 horas en un canal aún por determinar. Una minucia en comparación con los cientos de horas de cobertura que hay en ESPN. ¿Alguien cree realmente que Jeffrey será capaz de atraer dinero suficiente de patrocinadores para mantener la cantidad de dinero saliente? Siempre tengo cuidado con lo que asocio a mi nombre e imagen y después de esta diligencia en el “plan de negocios” no creo que esta liga pueda tener éxito. Por supuesto podría estar equivocado…pero no lo estoy.
 
El WPT y las WSOP tienen páginas en redes sociales, que la EPL también lanzó. Gran idea hermano, pero realmente esas cosas no dan dinero, no lo suficiente como para cubrir los gastos de funcionamiento de la liga.
 
Así que, como he dicho anteriormente, cualquiera que esté involucrado entre bambalinas sabe muy bien que esta liga depende de la creación de una marca con la esperanza de entrar en el mercado estadounidense con una sala de poker online. Ese es el plan de negocios. Lo mejor que le ha pasado a la EPL hasta la fecha es el Black Friday. Si el Black Friday no hubiese ocurrido, el primer evento no se hubiese celebrado.
 
La gente habla de otro boom en los Estados Unidos, yo  lo veo como un nicho en forma de deporte con unos seguidores extremadamente fieles, que nunca tendrá la popularidad que otrora tuvo…y eso está bien. En muchas partes del mundo están experimentando un boom muy parecido al que tuvimos aquí en los Estados Unidos, pero esa no es razón para pensar que la EPL creará un boom que rivalice con el boom original de Moneymaker.
 
A día de hoy, aunque los seguidoresmás fieles y especializados pueden conocer perfectamente nombres como el de Galen Hall, Randal Flowers, Matt Hawrilenko, Sam Stein e Isaac Haxton, cuando la gran audiencia piensa en poker, piensa en Chris Moneymaker, Phil Ivey, Scotty Nguyen, Johnny Chan, Mike Matusow, Gus Hansen y Doyle Brunson (ninguno de ellos jugó el primer evento).
 
El trabajo de la EPL será convertir a estos jóvenes jugadores en estrellas rápidamente. Tienen 7 horas de televisión para mostrar las manos que acabaron all-in, algunas otras, y luego hacer piezas con los antecedentes de esos jugadores para que la gente empiece a sentirse identificada con esas personas. En algunos casos funcionará y en otros no. Hay muchas historias que contar del tipo “dejé la universidad porque estaba haciendo mucho dinero multitableando online”. Ciertamente hay algunos jugadores realmente buenos, jóvenes interesantes que pueden atraer al público. Mientras la muchedumbre de 2+2 puede querer una mesas televisada con pros online a los que adorar, el público principal quiere ver a Sammy Farha faroleando a Phil Hellmuth y verlo salirse de sus casillas.
 
La única diferencia real que veo entre esta liga y algo así como el WPT es:
 
-Un field mucho más duro en el EPL que, incluso con 400.000$ añadidos, la mayor parte de los jugadores seguirán siendo EV- mientras que los verdaderos jugadores de élite como Vivek Rajkumar o Sam Trickett se darán un festín con los bankrolls de los profesionales menos habilidosos.
 
-No hay historias reales de Cenicientas en las mesas finales.
 
Como dije, puedo estar equivocado y podrían estar creando algo que no termino de ver en términos de producto televisivo que atraiga a la audiencia generalista y atraiga a los sponsors principales, pero no lo creo.
 
Capto el entusiasmo y entiendo por qué la publicidad que han hecho ha convencido a la gente, pero la estructura financiera de la liga es básicamente errónea desde un punto de vista de beneficios y está condenada a ser un #epicfail. Para los jugadores de élite de verdad es dinero gratis en términos de EV, pero para la gran mayoría de participantes no es lo suficiente para acabar teniendo beneficios contra un field super exigente.
 
Lo más triste en este punto es que muchos de esos jugadores creen en la explicación de que al salir en televisión pueden lograr algún rendimiento económico… por desgracia, tras el Black Friday, el barco naufragó en los Estados Unidos. Si un jugador cualquiera, con una historia personal poco interesante, gana los dos primeros eventos de la EPL, no será suficiente para estar cerca de un trato económico o de patrocinio. No quiero nombrar a nadie, ni herir los sentimientos de nadie, pero hay muchos ejemplos de jugadores absolutamente increíbles que participan en esta liga que nunca harán dinero mediante patrocinios en el poker, no importa lo buenos que sean ni importa lo mucho que ganen.

 

Daniel Negreanu "KidPoker" es jugador profesional de Poker e integrante del Team Pro de PokerStars

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Daniel Negreanu

Daniel Negreanu "KidPoker" nació el 26 de Julio de 1974 en Canadá.

Ha ganado 4 brazaletes de las Series Mundiales de Poker  (WSOP) y dos campeonatos World Poker Tour (WPT).

Actualmente pertenece al equipo Team Pro de PokerStars

Poker10 conoció a Daniel en el 2006 y nos ha dado autorización para traducir su blog, que según muchos lectores habituales, es uno de los más interesantes y activos de todos los profesionales.

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