Patrik Antonius, el jugador hecho a si mismo

17 de mayo de 2009 José Fernández

Patrik Antonius es seguramente el jugador más en forma actualmente en los high stakes gracias a sus 5 millones de dólares ganados este año en partidas de cash en Full Tilt Poker, sus grandes actuaciones en los shows televisados de este año (High Stakes Poker, la partida de cash del Aussie Millions …) y a su ventaja actual ($400k arriba) en el duelo HU contra Tom ‘durrrr’ Dwan.Una pequeña biografía sobre este gran jugador:

Nació en Helsinki (Finlandia) el 13 de Diciembre de 1980. Su familia no era rica, su padre trabajaba de repartidor de pan pero perdió su trabajo y entonces su madre tuvo que empezar a trabajar en una guardería. 

En su adolescencia intento ser un jugador profesional de tenis pero una lesión de espalda (provocada posiblemente por los intensos entrenamientos) supuso un duro golpe a su sueño. 

A los 18 años estuvo un año haciendo el servicio militar obligatorio en Finlandia, “Fue una buena experiencia para mí  porque me permitió apreciar mucho más la vida normal. Había veces donde estábamos fuera de maniobras 10 días seguidos sin poder lavarnos o a veces sin comer durante 24 horas.” A pesar del duro entrenamiento militar Patrik aprovechaba su tiempo libre para seguir entrenando al tenis lo que habla de una gran capacidad de entrega y dedicación. 

Al acabar el servicio militar otra lesión de espalda puso fin definitivo a su carrera como jugador de tenis.  

Los siguientes años antes de dedicarse a jugar al poker trabajó como modelo, como camarero, en una fabrica, como entrenador de tenis, como vendedor… pero ninguno de esos trabajos tenía buen sueldo y tampoco saciaban su afán competitivo así que poco a poco fue centrándose en el poker que había sido su hobby durante muchos años. 

Los comienzos

A los 12 años comenzó a jugar a distintos poker inventados con sus amigos hasta que aprendieron las reglas del Omaha. Jugó su primer torneo en un casino a los 18.  

A partir de ahí empezó a visitar el casino de Helsinki una vez a la semana para jugar “Sólo jugaba por diversión, intentando ganar un par de cientos de dólares. Por esa época ni siquiera sabía que se podía jugar al poker profesionalmente.” 

Le llevó algún tiempo batir las mesas de 1-2$ Pot Limit Omaha del casino de Helsinki, pero poco a poco fue construyendo un pequeño bankroll. 

En el 2003 lo introdujo en el poker online su amigo Ilari ‘Ziigmund’ Sahamies.  

Su primer depósito fue de 200$ que en 2 meses convirtió en 20.000$ jugando sobretodo Pot Limit Omaha, fue entonces cuando se decidió a jugar profesionalmente al poker. “No tenía ni idea, pero el resto eran aún peores. Jugaba Omaha $1-2 y $2-4, y prácticamente apostaba todo el tiempo, subía antes del flop, en el flop y en el turn, el resto de jugadores sólo sabían hacer fold, fold, fold, si me subían casi siempre foldeaba pero si iba todo el dinero dentro normalmente yo tenía la mejor mano. Tuve suerte de encontrarme con malos jugadores porque realmente no tenía idea de jugar HU o shorthaded PLO, pero en ese momento me hice con un bank de $20.000 y empecé a pensar que podía ser jugador profesional”. 

En ese momento fue cuando empezó realmente a estudiar el juego y a echarle horas, de marzo a diciembre del 2003 jugó online 14 horas al día, 7 días a la semana consiguiendo subir su bankroll hasta los 80.000$.  

“Siempre me gustó jugar con buenos jugadores, es un desafío, aprendes mucho más rápido. Siempre supe que era mucho más importante para mi mejorar mi juego que ganar fácilmente unos cientos de dólares en los limites bajos” 

2004

En el 2004 se fue a estudiar a una universidad de Estados Unidos con una beca de tenis con lo que bajo su tiempo de juego. Jugaba 1 o 2 horas al día, sobretodo HU y shortanded Limit Holdem con ciegas 50/100$ aunque pronto su bankroll llegó a los $150k, también empezó a jugar PLO en 5/10$ y 15/25$ con los que aumento su bankroll en otros $100k. 

Ese verano hizo su primer viaje a Las Vegas al ganar en un satélite la entrada para el Main Event de las WSOP® del 2004. Aunque no hizo ninguna caja la experiencia lo determino aún más a mejorar su juego. 

De vuelta en Finlandia pronto dobló su bankroll jugando Limit Holdem $200/400 online. 

2005

Pero cuando su bankroll dio el gran salto fue al año siguiente, en la temporada de torneos del 2005, acabando 3ª y 1º  en 2 eventos del EPT (Barcelona y Baden) y 2º en el WPT Five Diamond para llevarse un millón de dólares (además tuvo otros 3 top-15 en grandes torneos ese año).  

A mediados de año, después de sus victorias en el EPT se instalo en Las Vegas y empezó a jugar high stakes tanto en vivo como online.  

En esa época se unió al grupo de jugadores capitaneados por Marcel Luske conocidos como “Circle of Outlaws” y firmo un patrocinio con la sala online sueca MartinsPoker. 

2006-2009

Jennifer Harman le echo una mano para aprender a jugar mejor al 7 card stud en el 2006 cuando quería mejorar para poder competir en el juego mixto de apuestas más altas del Bellagio “The Big Game” en Las Vegas  (una rotación de juegos que puede incluir holdem, omaha, omaha8, razz, 2-7 triple draw, 7 card stud, PL 5 card draw, stud8 …). 

En las WSOP® del 2006 estuvo en una de las mejores mesas finales de todos los tiempos, la del torneo inaugural del H.O.R.S.E. con buy de $50k, junto a Doyle Brunson, Phil Ivey, Chip Reese, Andy Bloch, Dewey Tomko, TJ Cloutier, Jim Bechtel y David Singer. 

En una entrevista del 2007 habla de que ya puede jugar 15 modalidades de poker sintiéndose igual de cómodo en todas ellas.  

Soy parte de una nueva generación de jugadores de poker que tenemos un pasado como deportista. Necesitas estar en muy buena forma para jugar a tu mejor nivel. Tu cabeza tiene que estar totalmente despejada para jugar y para lograr eso necesitas estar en buena forma.” 

Desde sus comienzos Patrik enfocó el poker de la misma manera que un atleta prepararía las Olimpiadas: con disciplina, paciencia y mucha concentración en lo que hacía. 

“Mi familia no era rica. Aprendí que sólo trabajando duro conseguiría algo. La disciplina necesaria para hacerlo la conseguí en mi adolescencia cuando entrenaba mucho para intentar ser un jugador profesional de tenis. También de esa forma aprendí a ser respetuoso con los rivales  y a saber perder.” 

“La felicidad llega cuando haces lo que realmente quieres hacer, no trabajando en algo que odias o cosas parecidas. Yo he trabajado en muchas cosas que no me gustaban, en una fabrica, como camarero, vendedor, repartidor, he hecho el servicio militar, entrenador de tenis, como modelo… trabajos que me enseñaron que no es fácil ganar dinero.” 

Unas entradas de su blog de octubre-diciembre del 2007: 

“He tenido unas grandes sesiones jugando Limit Holdem HeadsUp contra HOSS_TBF, él juega algo diferente al resto de especialistas en limit holdem que conozco, me llevó un rato darme cuenta de lo que hacía. Limit Holdem HU es un gran juego que requiere mucha agresión y donde hay mucho bluff. También no saber foldear tu mano a tiempo cuando estas batido te cuesta mucho dinero así que saber hacerlo es también muy importante”. 

“Mucha gente piensa en mí como un especialista en PLO y NLHE, pero mi juego en Limit es muy fuerte actualmente, he jugado mucho shorthanded y HU en Limit cuando era el juego de apuestas mas grandes online” 

“Unas noches después tuve una sesión jugando 46 horas seguidas en “The Big Game” en el Bellagio, la gente entraba y salía de la partida pero David Benyamine y yo estuvimos jugando la sesión entera. Acabé ganando pero la paliza que me di no mereció la pena, no creo que vuelva a hacer una sesión de mas de 40 horas a menos que Bill Gates regale fichas de $25k en la partida.” 

En el 2007 empezó a vivir parte del tiempo en Mónaco con su pareja Maya, en ese año nació tambien su hija Mila.  

En Junio del 2008 firmo con Full Tilt Poker cuando acabo su anterior contrato de patrocinio. 

Actualmente apenas juega torneos ya que en la mayoría los buy-in y los premios que puede conseguir son demasiado bajos para el nivel de apuestas en el que juega habitualmente en cash. Seguramente esa sea una de las razones por las que aún no tiene ningún brazalete de las WSOP. 

En una entrevista de este año habla de que al principio del duelo con durrrr le costaba mucho jugar 4 mesas HU a la vez, acostumbrado a jugar en 2 o como mucho 3 a la vez, pero que ahora mismo ya lo lleva mucho mejor. En la misma entrevista habla de que su rival más duro es Phil Ivey. 

Curiosidades

Gran amigo de Noah Boeken y Roland De Wolfe. 

En la temporada 5ª de HSP comenta que nadie le enseño nada sobre jugar al poker, nunca leyó un libro de poker, aprendió de sus propios errores e imaginando formas de perfeccionar su juego además de estudiando la forma de jugar de sus rivales.

Habla de que disfruta mucho jugando al poker con gente que conoce bien de jugar ya mucho con ella. 

En enero del 2008 dio una lista con sus 5 jugadores favoritos en diferentes modalidades para la revista Poker Magazine version de Finlandia. La lista es esta (sólo hay 4 en Limit Holdem y PLO así que supongo que él se incluiría entre esos 5):

Top Fixed Limit Hold’em Players: Phil Ivey, David Benyamin, Bryce Freedom25’ Paradis, Matt “Hoss TBF” Hawrilenko.

Top No Limit Hold’em Players: Phil Ivey, Chris ‘Genius28’ Lee, Phil ‘OmgClayAiken’ Galfond, Brian ‘sbrugby’ Townsend, Sami ‘LarsLuzak’ Kelopuro.

Top Live Tournament Players: Phil Hellmuth, Phil Ivey, David Pham, Michael Mizrach, JC Tran.

Top Pot Limit Omaha Players: David Benyamine, Marcus ‘Jumper17’ Golser, Jani ‘KOBYTABout’ Vilmunen, Ilari ‘Ziigmund’ Sahamies. 

Documentación

José Fernández 'Coltra' escribe su blog personal Coltra y colabora con PKPQ.

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José Fernández

José Fernández 'Coltra' escribe su blog personal Coltra y colabora con PKPQ.

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