Phil Ivey: posiblemente el mejor jugador del mundo

25 de mayo de 2009 José Fernández

Phil Ivey nació el 1 de Febrero de 1976 en California, pero cuando tenía tres meses de edad sus padres se separaron, y su madre decidió irse a New Jersey con los abuelos de Ivey. Cuando tenía 8 años sus padres se volvieron a juntar. Tuvo una infancia normal, con mucho baloncesto y fútbol americano. Su madre trabajaba en una compañía de seguros y su padre en un sindicato de trabajadores.

Descubrió el poker a los 8 años jugando con su abuelo al 5-card stud con apuestas de peniques, su abuelo le hacía trampas para que Ivey perdiera siempre y no se aficionara a jugar pero no le dio buen resultado. Ivey recuerda a su abuela diciéndole a su abuelo que parase de hacer trampas para ganarle y a este respondiéndole que quería enseñarle una lección. 

Cuando cumplió 16 años empezó a jugar en partidas caseras de 30$ con un grupo de amigos y entonces fue cuando realmente le empezó a gustar el juego.

Cuando tenía 17 usaba un carnet de identidad con el nombre de Jerome Graham para jugar limit poker con ciegas 1-3 $ o 1-5 $ en los casinos.

Ivey habla que fue un jugador perdedor hasta los 21 años. Dice que perdía sobretodo debido a su inmadurez, a no saber manejar su bankroll, a no saber en que mesas le convenía jugar y en cuales no y sobretodo por creerse mejor de lo que realmente era por aquel entonces.

Después de unos cuantos años difíciles puliendo su juego en Atlantic City y una breve temporada trabajando como teleoperador empezó a vivir del poker. Se fue a vivir a Los Angeles a jugar el circuito de torneos y ahí empezó todo. 

Su primer brazalete de las WSOP

En la mesa final del Evento de Pot Limit Omaha de las WSOP® del 2000, Amarillo Slim se sentía bastante confiado sobre sus posibilidades de ganar su quinto brazalete, en sus 4 anteriores mesas finales de las WSOP® había conseguido quedar primero.  

Pero esta vez en su camino se encontraba Phil Ivey, un por aquel entonces casi desconocido jugador de New Jersey. 

Era una mesa final llena de grandes jugadores, como el propio Amarillo Slim, Dave Colclough, Phil Hellmuth o Devilfish. 

Ivey jugó bastante tight durante la partida a excepción de sus continuos reraises a Phil Hellmuth “Cada vez que apuesto tu subes” le decía Hellmuth a Ivey. “¿Por qué no va a hacerlo? Tu sigues foldeando” le contestaba Slim mientras Ivey callaba. “Slim, eso es porque  tengo tantos brazaletes, ellos apuestan, apuestan, apuestan y de repente ¡boom! no tiene ni un out” decía Hellmuth defendiéndose, pero al mismo tiempo abriendo la puerta para el toque de gracia de Slim “¿Qué brazalete vas a conseguir con ese chico robándote todo el tiempo?”

Slim había tenido una increíble recuperación para llegar a la mesa final debido a que al inicio había perdido casi todas sus fichas pensando que el torneo era de Omaha Hi-Lo en vez de solo Hi y probablemente merecía ese brazalete cuando llegó con ventaja de 7 a 1 en fichas sobre Phil en el HU final pero este consiguió finalmente remontar esa gran diferencia. Teniendo en cuenta que Ivey nunca había jugado previamente Pot limit Omaha en vivo, la remontada se considera como una de las más increíbles de la historia de las WSOP. 

Hay mucho que contar sobre el historial de Ivey, sus 5 brazaletes de las WSOP, su enfrentamiento con el multimillonario tejano Andy Beal, etc etc …casi da para escribir un libro, mejor escribo un poco sobre la relación de Ivey con el poker y algunos de sus consejos para mejorar. 

PHIL IVEY Y EL POKER

No tuvo a nadie que le enseñara a jugar, principalmente aprendió a base de palos, observando a los jugadores ganadores y pensando sobre el juego todo el tiempo. Así fue desarrollando su propio estilo. 

Lo que cree que es destacable en su juego es su capacidad de leer al resto de jugadores, tener paciencia cuando cree que es el momento para esperar, su gran experiencia. En resumen intentar siempre tomar buenas decisiones en una mesa de poker, eso es lo que debe hacer un buen jugador de poker. Aunque admite que su juego siempre tiene fallos que continuamente tiene que ir puliendo.

“Creo que para ser el mejor jugador tienes que ser bueno en todos los juegos, no solo en una sola especialidad como torneos u Omaha pot limit … Tienes que ser capaz de competir en todos los juegos, NL Holdem, PLO, NL 2-7, Limit Holdem, Stud, Omaha hi/low. Con saber jugarlos no es suficiente tienes que dominarlos para ser un ganador en todos ellos. En las grandes mesas se juegan juegos mixtos donde cada ronda se cambia el juego o a veces no puedes escoger tú el juego”. 

Lo que le gusta del poker es la extrema variedad, las diferentes estrategias del juego, la forma en que ciertas situaciones pueden acabar con un buen bluff por tu parte y otras en las que no es una buena opción… 

Cuando empezó a jugar hablaba mucho con John Juanda y Daniel Negreanu sobre poker, y luego aprendió todavía mas jugando contra Barry Greenstein, Chip Reese y Doyle Brunson. 

En una entrevista del 2005 comenta que juega entre 50-90 horas de poker a la semana aunque dice que no lo ve como un trabajo ya que realmente le encanta jugar y es algo que ve como una ventaja frente a otros pros para los cuales si que jugar es un trabajo. 

“No veo el poker como un trabajo, nunca lo hice. Realmente disfruto jugando al poker. Es el mejor juego del mundo. Siempre estoy  intentando mejorar mi juego. Para mucha de la gente contra la que juego el poker sólo es su trabajo y eso es una ventaja para mi”. 

En vivo habla de que puede dejar una partida si se siente cansado y va perdiendo, pero si va ganando y la situación es idónea podría seguir hasta que los otros se retiren, así algunas veces ha tenido algunas sesiones de hasta 50 horas del tiron. Para aguantar esas sesiones hay que estar en buena forma física, algo que Ivey consigue corriendo 5 Km por las mañanas, además de jugando al golf. Habla de que en las grandes mesas es muy importante ser capaz durante mucho tiempo seguido, 20-30 horas, hasta encontrar tus oportunidades contra alguien que está mas cansado que tú. Aunque todo esto lo aprendió por las malas, jugando en partidas en donde no debería haber estado y jugando por mas tiempo del que debería. 

No le gusta tener una estrategia cuando se sienta en una mesa ya que todo cambia rápidamente, no tiene preparado jugar de cierta manera contra alguien y con otra persona de forma distinta, sobretodo cuando juega contra buenos jugadores que siempre cambiaran su forma de jugar dependiendo de cómo tú juegues contra ellos. Como dice Mike Tyson “Todo el mundo tiene una estrategia hasta que le dan el primer golpe”. En poker es necesario decidir cuando la mano sucede y entonces evaluar todas la posibilidades. Aunque admite que lo que para él no funciona si puede funcionar para otras personas. 

 “Hay ciertas cualidades técnicas que necesitas para jugar al poker. Necesitas saber que ciertos movimientos son perdedores y otros son ganadores. Tienes que saber que hay manos que son un fold automático.” 

“El hecho de que todo el mundo pueda jugar al póquer es lo que lo convierte en el mejor juego. Cualquiera puede ganar un torneo de póquer, solo tienes que quererlo. ¿Qué es mejor que eso? Si juegas al baloncesto no tienes siquiera una pequeña oportunidad de ganarle un 1vs 1 a LeBron James.”

Phil en las mesas constantemente analiza las jugadas de sus oponentes y busca tells, nunca parece relajado, siempre concentrado al 100% lo que combinado con su agresivo estilo de juego lo hace parecer realmente intimidante. Aunque él no se vea de esa manera en absoluto y dice que la última cosa que se le pasa por la cabeza al sentarse en una mesa es intimidar a los otros jugadores. Quizás lo intenso de su juego y su concentración es lo que lleve a ese error.

“No me preocupo de mi imagen en la mesa. Me siento y juego al poker. No hay imagen o rostros intimidantes. Simplemente juego seriamente, concentrado y con intensidad – eso es todo”

CONSEJOS DE PHIL IVEY 

1. Rachas perdedoras

Acéptalas tan bien como las ganadoras, es parte del poker, si te sientes frustrado es tiempo de dejar de jugar un rato. Yo les digo a muchos jugadores que aprender cuando es mejor dejarlo es una de las cosas más importantes que tienes que saber.

2. Adaptación

No puedes cometer los mismos errores una y otra vez en una mesa de poker. Si te echan de los pots continuamente tienes que cambiar y ser tú el que empiece a echar al resto. Si blufeas demasiado y te empiezan a hacer muchas calls entonces es hora de cambiar. Aunque es complicado dar consejos a jugadores que no conoces ya que hay muchas maneras de hacer las cosas y cada uno tiene su propia manera de ver el juego.

3. Resistencia mental

Es muy importante mantenerse concentrado y alerta todo el tiempo que estamos jugando. Tenemos que prestar atención a todo lo que está ocurriendo en la mesa.

4. Practicar

La única manera de ser bueno al poker es jugar, jugar y jugar. Tienes que echarle horas. No puedes esperar de mí que te de una lección y te convierta de repente en un buen jugador, no funciona así. Es como cualquier otro deporte, tienes que entrenar. 

Ivey tiene fama por trabajar constantemente su juego: estudiando, analizando y perfeccionado sus técnicas es lo que hace que el tenga ventaja. A diferencia de muchos de sus compañeros, Ivey no tiene un “estilo” el juega al jugador que tiene enfrente. 

Hablando de cuando está en una mesa final de un torneo comenta:

“Llega un momento en el que tienes que empezar a jugar manos si quieres ganar el torneo. No puedes sentarte a esperar que te lleguen cartas, porque eso sólo pasa muy pocas veces” 

“No puedes tener miedo a perder”. 

Personal 

- Esta casado con Luciaetta, a quien conoció cuando trabajaba de teleoperador y que desde el principio de su carrera como jugador de poker fue un gran apoyo para él, sobre todo para pasar los tiempos difíciles en sus inicios cuando a veces no tenían con que pagar el alquiler del apartamento o la electricidad. 

- Le gusta pensar que en el futuro el poker tendrá más tiempo de TV, cuando las grandes audiencias entiendan el juego un poco mas serán capaces de sentarse y ver poker durante 4 horas con todas las manos sin cortes.

- No usa gafas para jugar; la única vez que lo hizo en las WSOP® perdió un bote de 100.000 dólares por hacer una mala lectura; las tiró a la basura para nunca más usarlas.

- Doyle Brunson cuenta sobre Ivey que poco después de la muerte de Chip Reese, Ivey lo llamó y le dijo que le debía a Chip bastante dinero y se preguntaba a quien debería mandarselo, con esa actitud hacía las deudas contraidas se ganó aún mas el respeto de Brunson.

-Esta metido en Full Tilt Poker como socio desde el inicio de la pagina cuando Chris Ferguson le habló de que estaba trabajando en un sitio online de poker. 

- El deporte que más le gusta ver es el baloncesto y se le puede ver en el pabellón de los Lakers a veces. 

- Su juego favorito es el 7card stud, dice que es en el que influye más la suerte y la habilidad al mismo tiempo. 

Para acabar una pregunta que le hacen en una entrevista:

- De vuelta a los 90, cuando estaba jugando 80 horas  a la semana 2-5 NL ¿Se esperaba una vida como la que lleva ahora?

–  “No, por supuesto que no. ¿Cómo podría imaginar esto? Cuando empecé a jugar, lo hacía porque quería jugar. Y de repente te sacan en la TV y –¡bam! Soy Phil Ivey. Para mí no tiene mucho sentido.

“Sólo soy un jugador de poker. He jugado a las cartas toda mi vida, no me siento como una celebridad sólo porque ahora salgo por la TV”.

Documentación

José Fernández 'Coltra' escribe su blog personal Coltra y colabora con PKPQ.

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José Fernández

José Fernández 'Coltra' escribe su blog personal Coltra y colabora con PKPQ.

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