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Segundo capítulo

Poker con botas de tacos: Los futbolistas que ayudaron a popularizar el poker en España (II)

La especial relación entre el fútbol y el poker nos permite darnos una zambullida de nostalgia en los inicios del poker online en nuestro país
22 de marzo de 2020 a las 11:10 Antonio Romero • @antrodax
Fútbol y poker,de la mano
Fútbol y poker,de la mano

En el primer capítulo de esta serie de artículos sobre la estrecha relación entre poker y balompié en nuestro país, que harías bien en consultar si aún no lo has hecho,a lo que nos dedicamos fue a bucear en el origen de esta particular simbiosis.

Señalamos directamente a Juan Manuel Pastor, periodista, narrador e ideólogo de promociones para diversas salas de poker. “Enséñame a Jugar“ y su spin-off “Estrellas en Juego”, fueron unos formatos televisivos producidos por Pokerstars en los que Pastor tenía mucho protagonismo, y que supusieron el primer contacto de muchas figuras del deporte nacional con nuestro juego.

La presencia de futbolistas en el programa se agudizó tras el fichaje de Paco González para presentar el programa. Pasaron un montón de jugadores en activo y viejas glorias por ese plató. La imagen que pedimos que guardaras en tu mente era esta.

Aquí están Paco González, del que ya hemos hablado; Poli Rincón, ex-jugador del Real Betis, Real Madríd y de la Selección, ganador del sit y que compartió heads-up con Santiago Cañizares, ex del Celta, también de los merengues, y por supuesto, de la Roja.

En esta foto, están los rostros de los tres principales protagonistas de las campañas promocionales de poker en España, hasta que golpéo el Black Friday.

“Estrellas en Juego” fue un éxito. Relativo, pero un éxito. Se renovaron una segunda y una tercera temporadas, emitidas en Antena 3 y la Sexta. Nunca dejaron de pasar futbolistas por el programa: Paulo Futre, Stoitchkov, Morientes, Charly Reixach, Amorebieta, Fernando Llorente, Unai Emery, García Remón, Pepe Reina, Albert Riera, “Mono” Burgos... Hasta un árbitro, Mejuto González.

Tuvo incluso un programa especial dedicado a presidentes de equipos de fútbol -Cerezo, Ángel Torres y Fernando Sanz-. Y otro a entrenadores. En él participaron Radomir Antic, Goyo Manzano y Javier Irureta. Ese programa en concreto, el de los entrenadores, lo ganó un joven clasificado online que igual reconoces. ¿Te suena de algo el nombre de Sergio Aído (es el que no lleva gafas)?.

La longevidad del programa reforzó los lazos entre la sala y el director del Carrusel Deportivo de la SER. La sala contrató publicidad con el programa y tanto Paco González como Poli Rincón pasaron a formar parte del equipo de profesionales de Pokerstars para nuestro país.

El capítulo que ganó Poli era el favorito de muchos de los fieles del programa. Su carácter dicharachero, que ya mostraba en la radio, y su juego alegre y despreocupado calaron en la audiencia y en el departamento de marketing del operador, que le nombró Amigo de Pokerstars.

El autor de cuatro goles frente a Malta en el famoso 12-1 nunca renegó de su anecdótico inicio en el poker ante las cámaras de aquel programa.

Fue un embajador perfecto para la sala. Disfrutaba de lo lindo jugando en vivo. También participaba en promociones online jugando contra los clientes. Siempre se le veía haciendo de bounty, en este y aquel otro freeroll: “Elimina a Poli Rincón”, “Caza a Pastor, Rincón y Paco González”,... . Hasta se atrevió a escribir un libro sobre poker.

Poli Rincón siguió vinculado a Pokerstars hasta 2013, cuando un cambio de estrategia destripó el Team Pro nacional. 

Ana Márquez, Poli y Thalai se quedaron sin parche; Pastor y Rafa Nadal permanecieron achicando agua durante unos meses hasta el total desmantelamiento del equipo.

En aquel programa que dio un vuelco a la carrera pokerística de Poli Rincón hubo un derrotado, Santiago Cañizares. Pero el valenciano de adopción también quedó marcado por aquella experiencia.

Cañete no tenía todavía el estímulo de una relación cuasilaboral con una sala de poker, pero quedó prendado del juego. Llevó su amor más en secreto, pero su pelo rubio y la envergadura que le permitía cubrir tanta portería no pasaba desapercibida en los casinos levantinos que empezó a frecuentar.

En julio de 2011, 888Poker le fichó para ser la competencia directa de Poli Rincón, en el inicio de una era en la que dos de las principales salas del país tenían team pros procedentes del mundo del fútbol.

En las primeras entrevistas que dio como imagen de la marca, por ejemplo a PokerStrategy, el ex-guardameta mencionó especialmente aquel programa de “Estrellas en Juego”. En aquel entonces, la gran novedad que intentaba vender la multinacional israelí eran las mesas con webcam, y claro, a Santi le encantaban.

"En cuanto al Texas Hold'em, empecé a jugarlo hace unos tres años, cuando me invitaron a un programa de televisión. Fue entonces cuando descubrí la cantidad de fans que tiene este juego en todo el mundo. Ahora, con 888poker, tengo la oportunidad de centrarme en el poker y estudiarlo a la vez que me divierto jugando. He visto las mesas con vídeo y me encanta jugar en ellas".

La relación entre la sala y el ex-internacional duró un año. No por deseo de Cañizares, que había abrazado de pleno su nueva versión de poker pro. Casi sin solución de continuidad, en septiembre de 2012, rubricó un nuevo patrocinio con Sportium.

Cañete destacó por el amor y los kilómetros que le dedicó a nuestro jugo. En Poker10 tuvimos la suerte de tenerle con nosotros en la Liga Poker10 de La Toja. Hablamos del verano de 2014, por lo que Santi ha sido el futbolista/pro más longevo de este traspaso de figuras entre actividades.

Hace tiempo que no tuitea sobre poker. Es una afición que debe compartir tiempo con los rallys y con los compromisos profesionales del portero, que es comentarista y da charlas, pero en el Casino de Valencia se le sigue viendo tocar naipe de vez en cuando. Sin que le tengan que pagar por ello.

Poli y Cañete le dieron muchas alegrías a las salas, pues pusieron todo de su parte para cumplir su labor con la convicción de que estaban abriendo una ventana a un juego apasionante y divertido. Fue un acierto contar con gente que estaba fogueada en radio y televisión.

El público potencial era muy permeable a su mensaje, más allá de las típicas críticas sobre su juego que son incapaces de callarse algunos supuestos genios del naipe, pero lo que se entendió en las oficinas de los operadores es que había futbolistas de perfil mucho más alto.

Pokerstars empezó a apuntar hacia arriba, en una escalada que le llevaría a hacer promociones con gente como Ronaldo Nazario, Cristiano o Neymar, pero por el camino, a nivel nacional, hubo otros casos de los que hablaremos en una próxima entrega en el que el protagonismo recaerá en...

...El Estrellas Poker Tour y los regulares del vivo con pasado futbolero. Pero será en la siguiente entrega

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