El Poker en la música 1. Kenny Rogers. The Gambler

01 de julio de 2011 Albert Tortajada

Poker Face, de Lady Gaga es, con toda certeza, la canción que ha colocado la palabra poker en el mainstream de la música. Pero no es la primera que habla del juego que nos apasiona, por supuesto.  Anteriormente ha habido más canciones que hablen de poker, en la historia de la música. Historias de partidas, de jugadores y, muchas veces metáforas sobre la vida utilizando símiles pokeriles. O al revés. El poker es como la vida misma y en algunas canciones es difícil apostar si está hablando de juego o de relaciones entre personas.

Ya hace tiempo que iba metiendo canciones en una carpetita. Llegados a la veintena larga, quizá es hora de publicar la colección. Seguro que se me escapa alguna, así que si sois tan amables de recordármelo vía mail (bidangamar@yahoo.es) os estaré enormemente agradecido. Así, entre todos, podemos hacer que la compilación sea lo más completa posible.

Empezaremos con un clásico. The Gambler es una de las canciones incluídas en el álbum homónimo, lanzado por el cantante americano de country, Kenny Rogers en 1978 y escrita por Don Schlitz, quien ya la publicara anteriormente, consiguiendo entrar en las charts de música country. Antes que Kenny Rogers también la editó Bobby Bare, pero fué el cantautor de Houston el que la hizo más popular, consiguiendo con ella un Grammy a la mejor interpretación country masculina, en 1980.

La canción cuenta la historia de un encuentro nocturno en un tren, entre el narrador y un viejo jugador anónimo. Durante la conversación, aderezada con whiskey y cigarros, como no, el jugador le cuenta su vida y también le desvela algunos secretos del juego. Algunos de los consejos que da son para encabezar algún manual de poker.

Si vas a jugar el juego, muchacho, tienes que hacerlo bien. Debes saber cuando jugártela con tus cartas y cuando debes tirarlas. Debes saber cuando huir y cuando correr. Nunca cuentes tu dinero durante la partida. Ya habrá tiempo para hacerlo cuando el juego finalice.

Todo jugador sabe que el secreto para sobrevivir es saber lo que hay que tirar y lo que hay que quedarse. Por que cada mano puede ser ganadora o puede ser perdedora. Y lo mejor que puedes esperar es morir mientras duermas….

On a warm summer's eve
On a train bound f
or nowhere
I met up with the gambler
We were both too tired to sleep
So we took turns a-starin'
Out the window at the darkness
The boredom overtook us, he began to speak

He said, "Son, I've made a life
Out of readin' people's faces
Knowin' what the cards were
By the way they held their eyes
So if you don't mind my sayin'
I can see you're out of aces
For a taste of your whiskey
I'll give you some advice"

So I handed him my bottle
And he drank down my last swallow
Then he bummed a cigarette
And asked me for a light
And the night got deathly quiet
And his faced lost all expression
He said, "If you're gonna play the game, boy
You gotta learn to play it right

You've got to know when to hold 'em
Know when to fold 'em
Know when to walk away
Know when to run
You never count your money
When you're sittin' at the table
There'll be time enough for countin'
When the dealin's done

Every gambler knows
That the secret to survivin'
Is knowin' what to throw away
And knowin' what to keep
'Cause every hand's a winner
And every hand's a loser
And the best that you can hope for
Is to die in your sleep"

And when he finished speakin'
He turned back toward the window
Crushed out his cigarette
And faded off to sleep
And somewhere in the darkness
The gambler he broke even
And in his final words
I found an ace that I could keep

You've got to know when to hold 'em
Know when to fold 'em
Know when to walk away
And know when to run
You never count your money
When you're sittin' at the table
There'll be time enough for countin'
When the dealin's done
 

 

De esta canción se han hecho infinidad de versiones. Relacionarlas todas sería una tarea demasiado friki para el sentido de estas entregas. Quizá las más conocidas sean las de Elvis Presley y la de Johnny Cash. 

 

 

El Poker en la música es una serie de artículos escritos por Albert Tortajada "bidan". Aquí te dejamos los enlaces al resto de artículos que la componen:

 

Albert Tortajada 'Bidan' es jugador de poker y escribe su blog The Bidan

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Albert Tortajada 'Bidan' es jugador de poker y escribe su blog The Bidan

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