En su mundo

¿Qué fue de Qui Nguyen?

El jugador estadounidense de origen vietnamita no ha pinchado en ningún torneo desde que ganó el Main Event de las WSOP 2016. Se sabe poco de él, más allá de que va a publicar su biografía.
Fuente: ESPN 13 de junio de 2017 a las 07:03 Antonio Carrasco@kaveson
Qui Nguyen, ganador de las WSOP 2016 [Foto: WSOP]
Qui Nguyen, ganador de las WSOP 2016 [Foto: WSOP]

Qui Nguyen es, quizá, el ganador menos glamouroso del Main Event de las WSOP en los últimos años.

Desde que ganó el torneo, muy poco se ha sabido de él. De hecho, en su ficha de The Hendon Mob, no hay ni una sola caja referenciada, tras el referido triunfo en el Main Event.

Su cuenta de Twitter no tiene alusiones al poker desde diciembre del año pasado, mes en Nguyen retuiteó dos noticias: el lanzamiento de la app MyWPT del World Poker Tour y el anuncio por PokerNews de la publicación de su biografía en noviembre de 2017.

Nguyen ha estado trabajando junto con Steve Blay en su biografía, que, salvo cambio de planes de última hora, será editada por D&B Publishing este próximo otoño. El libro se llamará From Vietnam to Vegas! How I won the World Series of Poker Main Event y en él, Nguyen contará su historia personal y analizará a fondo más de 100 manos de la mesa final del Main Event.

En principio, D&B tenía previsto presentar el libro coincidiendo con el November Nine de 2017. Al no existir este (el Main Event se resolverá en julio), es probable que adelante los plazos de publicación. Aún no ha manifestado nada al respecto.

From Vietnam to Vegas

La historia personal de Nguyen merece, desde luego, un libro. (Si tienes en mente leer su libro, no sigas: hay spoilers).

Tras la finalización de la Guerra de Vietnam, muchos soldados estadounidenses volvieron a su patria. Algunos de ellos retornaron con novias que conocieron durante el conflicto. Una de esas mujeres fue Houng Nguyen, quien llevó consigo a los EE. UU. a su sobrino Duc (de 7 años) y a su hermana de 2 años, con la intención de darles un futuro mejor.

Duc dejó en Vietnam a sus padres y a toda su familia. Creció en los EE. UU., se convirtió en ciudadano estadounidense y sirvió durante 23 años en los Marines. Se retiró con honores en agosto de 2015 con la graduación de “major”, tras haber participado en las guerras de Irak y Afganistán.

Duc no abandonó a su familia vietnamita. Al contrario, durante años estuvo enviándoles dinero y consiguió que su hermano pequeño Qui fuese a los Estados Unidos.

Qui Nguyen llegó a California a finales del verano de 2001, cuando tenía 24 años. Se ganó sus primeros dólares trabajando en un salón de estética haciendo manicuras. La presencia de muchos vietnamitas en su barrio facilitó su adaptación a la vida en el país.

En 2003, Nguyen conoció el mundo del poker gracias a unos amigos. Empezó a jugar timbas caseras de Limit Hold'em. Gracias a su estilo agresivo y gambler se ganó pronto el nick “Tommy Gun”. Qui empezó a ganar pequeñas cantidades de dinero y a buscar más acción. Entonces, descubrió el poker online. Gambleando más de la cuenta, consiguió llegar a 30$/60$ en Texas Holdem Fixed-Limit Cash.

En 2005, un amigo llevó a Qui a Las Vegas por primera vez y se enamoró de Sin City. Por ello, en 2007 decidió establecerse permanentemente allí. Empezó a jugar full-time en el Bellagio y poco a poco, fue realizando la transición al NL Hold'em Cash. También comenzó a jugar torneos.

En 2008, Nguyen descubrió otro juego, el baccarat, que iba a causarle muchas preocupaciones en los siguientes 8 años. La nueva modalidad era la ideal para un gambler como él. Lo que ganaba con esfuerzo y dedicación en las mesas de poker, lo perdía en muy poco tiempo en las de baccarat. Nguyen estima que perdió unos 250.000$ jugando al dichoso baccarat.

Desde su establecimiento en Las Vegas, Qui disputó bastantes torneos de las WSOP, pero solo consiguió entrar en premios una sola vez, en un $1,5k NLHE de la edición de 2009.

En 2016 quiso jugar el Main Event y buscó la entrada en los satélites en vivo. Logró su objetivo al tercer intento. El resto de la historia ya la conoces: llegó a ganar el Main Event, haciendo gala de su estilo agresivo.

Nguyen decidió donar el 10% de sus ganancias para accciones benéficas en Vietnam. Y, además, en honor a su hermano Duc, donó también un 2,5% al Wounded Warrior Project, que trabaja con veteranos del ejército de los EE. UU., heridos de guerra.

Nguyen hizo realidad el sueño de su vida y desapareció del mapa.

De momento, las WSOP ya han comenzado y Nguyen sigue en un segundo plano.

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