Sellar la victoria, por Nenad Medic

11 de julio de 2008 Artículos de profesionales del poker

Si piensas que el poker no es un deporte competitivo, es muy probable que nunca hayas llegado a las últimas etapas de un torneo grande, donde lo único más alto que las ciegas es la presión de estar jugando por miles, y a veces millones de dólares en efectivo.
Como ex jugador de baloncesto, puedo comparar la presión que se siente en una mesa final de las WSOP® con los últimos minutos de un partido de desempate donde cada jugada es crucial y cualquier error puede significar la diferencia entre llevarse a casa la victoria del campeonato o terminar segundo. Desde la audiencia a los focos de luz hasta las cámaras de televisión y los reporteros, todo a tu alrededor se amplifica. Y si permites que la presión y el circo te distraigan, fácilmente puedes decirle adiós a tu torneo.
Los profesionales que han estado antes en estas situaciones, tanto en el campo de juego como sobre el fieltro, entienden que la clave para ganar en este tipo de atmósfera, es mantener el foco en tu objetivo y bloquear todo lo que no es importante. Concéntrate en tu juego, y que lo demás siga su propio curso.

A diferencia de otros deportes, el poker tiene otro factor clave que debes manejar: la escala de dinero, donde acabar simplemente un puesto más arriba puede significar miles o hasta cientos de miles de dólares en premios en efectivo. Para jugadores que no han llegado lejos en torneos grandes, pensar en los saltos en dinero a largo plazo puede distraer tanto como cualquier cámara de televisión. El éxito en esta etapa del torneo requiere la concentración en una meta única. Para mí, esa meta es ganar.
Por experiencia propia, creo que los torneos están divididos en dos etapas muy diferentes: en el dinero y antes del dinero. Antes de la burbuja, la meta es llegar al dinero. Quiero cobrar y espero ponerme en una posición en la que pueda llegar a ganar. Luego de la burbuja, yo sólo me concentro en ganar. Para mí, y muchísimos otros pros, el torneo real no comienza hasta que has entrado en el dinero y es aquí dónde me concentro en tomar las decisiones estratégicas de efecto a largo plazo más inteligentes que puedo, para asegurarme la victoria.

Una mano del Evento #1 de las WSOP® de este año ilustra mi punto claramente. La mesa final había llegado ya a cuatro jugadores, donde la diferencia entre acabar primero y cuarto era de más de $500,000 dólares, y en este momento me enfrento con Andy Bloch en un bote. Yo tenía par de 7s en la manga, aposté con un flop de Q-Q-3 y Andy hizo una apuesta del tamaño del bote detrás de mí. Es difícil no tener idea de qué cartas tendría Andy, me imagino que habría tenido cartas mayores, y posiblemente un proyecto de color. Mientras que mis dos pares 7-7 y Q-Q pueden haber sido muy buenos, pero para averiguarlo podría haber perdido mi stack entero en lo que esencialmente era una tirada a cara o cruz. Al final, me fui al mazo y decidí esperar por una mejor oportunidad.
Puedes estar preguntándote por que tome esta decisión aquí; bueno, por un par de razones. Por un lado, mi stack era substancial en ese momento, por lo tanto no estaba comprometido a continuar con la mano, y aunque irme al mazo me costó algunas fichas, aun estaba cómodamente sentado en segunda posición en la mesa. Y por otro lado, y quizá la razón más importante, aunque tuviera una mano mejor que la de Andy en el flop, mi lectura le daba 13 outs (chances de 40% aproximadamente) para lograr la mano. Y arriesgando el torneo completo si pagaba, simplemente no tenía las probabilidades correctas como para arriesgarme.
Aunque hacer la movida heroica de pagar la apuesta, frente a mis amigos, familia y las cámaras de ESPN pudo haber sido un gran momento de gloria en mi carrera de poker, hice lo posible para bloquear todo eso fuera de mi mente y concentrarme en mi meta principal – ganar el torneo. Al concentrarme en el plan que determiné anteriormente, me fue posible salir de una situación marginal sufriendo una pérdida mínima y continuar a la siguiente mano.

Al final, mi decisión de dejar pasar de largo la posibilidad de esta ganancia a corto plazo, pagó al final cuando derroté a Andy luego de que llegamos a mano-a-mano. Y prefiero llevarme un Brazalete de las WSOP® en lugar de unos minutos de gloria en televisión, de eso no hay duda.

Nenad Medic es jugador profesional de Full Tilt Poker

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