Golpe de timón

Sochi marca el camino para la resurrección del EPT

Pokerstars apostó sobre seguro en el primer EPT de la nueva era. Arseniy Karmatskiy resultó ganador, con un premio de 382.200€.
Fuente: Pokernews 03 de abril de 2018 a las 13:38 Antonio Romero • @antrodax
El logo del EPT volvió en Sochi (Foto: Pokernews)
El logo del EPT volvió en Sochi (Foto: Pokernews)

Amaya, cuando compró The Rational Group, heredó un grupo gestor que había convertido el European Poker Tour en el mejor circuito del mundo.

Desde luego, en la vasta caravana del EPT, por poco que se buscara siempre se podían señalar cosas a mejorar, pero la personalidad del festival era tremendamente marcada y muy distinta a la del resto del circuito. La mayoría de las veces para bien. Además, crearon toda una cantera de jugadores a través de circuitos locales que trasladaron la experiencia del EPT a un formato más económico y familiar, abriendo nuevos mercados como el centroeuropeo con el Eureka Poker Tour y dominando plazas tan importantes como España con el Estrellas o el Reino Unido con el UKIPT.

Los problemas empezaron casi de inmediato tras el cambio de manos de la sala. La mayoría de ellos tuvieron que ver con razones económicas, recortes de privilegios de los jugadores, cambios en los mecanismos de reserva y acceso a los fondos depositados en Pokerstars... Nada que afectara a la gran base de clasificados online y jugadores recreacionales que engrosaron las cifras de los torneos del EPT durante más de una década. 

En realidad, lo que de verdad lastimó al EPT fueron las decisiones de Amaya sobre el poker online. En Canadá nunca parecieron entender que un gran porcentaje de los clasificados online eran pros que utilizaban los satélites como parte de su agenda de juego o como escape al grindeo diario en las mesas de cash. Pokerstars creó una cultura entre sus regulares de viajar en grupo y compartir la experiencia de un festival o dos al año como actividad social dentro de la comunidad. 

Espantando a los profesionales de su sala con los cambios en el sistema VIP y en las tablas de rake, Pokerstars provocó daños colaterales al EPT. Los análisis en la sede de Amaya debieron ser muy distintos al mío, pues en vez de maniobrar para minimizar el efecto de su política de juego online en la sección de poker en vivo, optaron por una reforma estructural que deshizo por completo el vivero de clientes que eran los circuitos locales y que alienó a los jugadores entre los Pokerstars Championships, que se expandieron a otros continentes inaccesibles para su núcleo de fieles y los Festivals, relegados a sustitutivo de citas pasadas más interesantes en calendario y premios.

El remedio fue peor que la enfermedad.

Los cimientos del equipo que hizo grande al EPT siguen existiendo en el ahora reformado The Stars Group. Continúan siendo eficientes y decididos, y han actuado de manera tajante resucitando el EPT. Tampoco se pueden permitir actuar de otra manera, pues la competencia de partypoker LIVE y el WSOP Circuit han variado el panorama de lpoker en vivo en el último año.

Por eso no ha temblado el pulso a la hora de reconocer el error y volver a retomar el EPT, tal y como lo conocíamos. Las líneas de negocio que se intentaron abrir a través del PSC en Panamá o Macao quedan cubiertas con el APPT y el LAPT, mientras que la resistencia ante el asedio de la competencia se va a plantear en las plazas fuertes que nunca le han fallado al EPT: Montecarlo, Barcelona y Praga.

A partir de la versión más minimalista del EPT se deben cumplir dos objetivos: recuperación y expansión.

El acuerdo con la dirección de torneos de Sochi ha precipitado la fase de expansión. Desde su inauguración en enero de 2017, el casino de la ciudad de vacaciones rusa ha puesto ha disposición de diversos circuitos un animado grupo de jugadores locales que ha respondido a la perfección a retos como pueden ser garantizados millonarios o previsiones de aforo rondando las cuatro cifras.

Esta ha permitido a la gente del EPT poner a prueba la fuerza de la marca en un terreno donde el Pokerstars Championship no dio la talla. 

En 2017, el evento principal del PSC Sochi, de unos 4.500€ de entrada al cambio, no logró cubrir el garantizado de 150M de rublos con la venta de 387 entradas.

En 2018, el evento principal del EPT Sochi, de unos 2.715€ de entrada al cambio, se quedó a tan solo 20 inscripciones de cubrir el mismo garantizado, pese a registrar a 861 jugadores.

Es un éxito relativo en comparación con los precedentes y teniendo en cuenta que Pokerstars programó una agenda muy reducida de paralelos y se hacía a sí misma la competencia con el APPT Macau. La participación fue casi unánimemente local. Apenas lo jugaron 18 alemanes, el contingente europeo que tenía más a mano el torneo. No hubo ni un solo español.

El ganador, Arseniy Karmatskiy, recibió un cheque muy interesante a tenor del coste de la entrada.

  1. Arseniy Karmatskiy 382.200€
  2. Viktor Shegai 231.840€
  3. Ernest Shakaryan 163.632€
  4. Vahe Martirosyan 122.724€
  5. Mikhail Kavolyuk 96.926€
  6. Sergey Kerzhakov 72.660€
  7. Andrey Kaigorotsev 51.075€
  8. Mikhail Plakkhin 36.120€

El siguiente test para este renacido EPT es Montecarlo. La dirección del circuito debe centrarse en la fase de recuperación en este festival. Para ello han anunciado una batería de cmbios muy significativos en las reglas de los torneos, así como una agenda de paralelos mucho más acorde con la idea que tenemos de un EPT de toda la vida.

Tras Montecarlo, la comparación con el PSC será mucho más obvia, pues es un terreno mucho más pisado en años anteriores y las tendencias, al alza o a la baja, quedarán cristalinas.

El EPT debe desplegar todo su encanto para la cita de la última semana de abril, donde ya se conocerán además los números que habrá conseguido partypoker Live en Barcelona, ciudad insignia durante tantos años del circuito de Pokerstars. Se avecina un mes muy importante para el futuro del circuito.

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