De viaje a Tel Aviv....

15 de abril de 2010 Iván García

Los amigos de PKPQ me dan la oportunidad de escribir sobre la semana que he pasado en Israel. No es que esta web vaya a convertirse en una comunidad de mochileros donde cada uno explique sus viajes, sino que el hablar de Israel -en general- y Tel Aviv -en particular- es hablar de juego online y cada vez más de poker online... Así que en las próximas líneas iré explicando las cosas más interesantes que he ido observando estos pasados días por allí...

Antes de nada, hablar un poco de las cosas que más llaman la atención del país.  La verdad es que es impresionante ver cómo está el tema de la seguridad allí. Y es que aunque sea para entrar en un centro comercial eres registrado y en algunos casos te piden la documentación. Para que veáis hasta qué punto está el tema, mientras que en la mayoría de los países la profesión militar está en deshuso, Israel ha conseguido instaurar un servicio militar obligatorio de 3 años para las hombres y 2 para las mujeres. Este periodo se lleva a cabo antes de ir a la universidad y se ha conseguido integrar en la vida de todos los jóvenes como etapa previa a la universidad y a la vida laboral.

Pero claro, el contar este ejército quiere decir que hay una necesidad de tenerlo y que por ese mismo motivo, la sociedad civil tiene que saber convivir con una visibilidad extrema de los servicios de seguridad estatales. Y el turista, por su falta de costumbre, es quien más lo nota. De hecho, ya al cojer el vuelo Barcelona-Tel Aviv (operado por la compañía israelí ELAL) me di cuenta de ello cuando tuve que pasar un interrogatorio individualizado de más de 35 minutos preguntandome todos los detalles acerca de los motivos que me llevaban a Israel...

Una vez llegas al Aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv, siguen las preguntas en el control de pasaporte. Son un poco más insistentes si en tu pasaporte hay rastro de haber visitado paises islámicos....Pero bueno, nada que no sea soportable....más cuando aún se recuerda la masacre que a principios de los alos 70 llevaron a cabo miembros de un grupo extremista japonés, que disfrazados de músicos abrieron fuego con metralletas y granadas a un grupo de turistas dejando a más de medio centenar de fallecidos en la terminal. Así que tanto en el vuelo como en el aeropuerto, más seguro no se puede estar....

Ya fuera del aeropuerto, cogí un taxi que me iba a llevar a Herzliya, una ciudad residencial bañada por el mediterráneo, que alberga un sinfín de empresas tecnológicas y de juego online como 888.com. Esta ciudad acoje gran parte de las embajadas extranjeras ya que la calma y el ambiente de exlusividad que se respira en la zona la convierte en una de las más tranquilas del país. Además, las playas y los numerosos restaurantes y terrazas (que a modo de chill out permiten contemplar las preciosas puestas de sol) atraen a bastantes turistas -locales y extranjeros-, por lo que la imagen inicial que adquirí del país fue bastante lejana a lo que se respira en el norte o en ciudades como Jerusalén donde la religión se convierte en el verdadero eje sobre el cual se vertebra la sociedad. Por cierto, Jerusalén tiene una ley que obliga que todas las construciones civiles se construyan con piedra proveniente de las canteras de la zona, por lo que toda la urbe (la vieja y la nueva) está formada por edificios de piedra que le dan un toque realmente único...

La verdad es que no hice mucho turismo; apenas pasé las últimas 36 horas del viaje en la moderna zona de playa de Tel-Aviv. Y es que el motivo de mi visita era pasar unos días en la sede central de 888.com, algo que fué tanto o más chocante que conocer este país. Y es que el 75% de los empleados no pasa de los 30 años y la cordialidad reina en todo el edificio. Las instalaciones son similares a lo que podemos ver en empresas de Silicon Valley como Google y lo que más llama la atención es la infinidad de departamentos que componen la organización. Y es que a pesar de lo que nos podamos pensar: una empresa de juego online como 888.com es mucho más que un grupo de trabajadores encargados del desarrollo del software y un departamento comercial para atender a afiliados.... estamos hablando -y más en Israel- de empresas que no solo pertencen al sector que más crecimiento ha experimentado en las últimas décadas (el tecnológico) sino que además han centrado su atención en una actividad como el juego que tiene en internet un medio ideal para su difusión. Estoy convencido que por mucho glamour y leyenda que tenga Las Vegas, Tel Aviv está llamada a ser la verdadera capital mundial del juego.

Así pues, nos centramos ya en el verdadero motivo del artículo: el dar a conocer la fortaleza de gran parte de las empresas de juego online que operan en Israel. Más allá de 888.com, otros operadores como Mansion o Titan son ejemplos que muestran como con el apoyo de sus subsedes en zonas como Gibraltar o Londres, estas empresas no tienen nada que envidiar a las que gestionan casinos en el Strip de Las Vegas.

Mención aparte merece la compañía líder en desarrollo de software Playtech, que tiene en su área de poker a la red ipoker como uno de sus productos estrellas ya que se ha convertido en la red de poker más grande del mundo. ¿Por qué no podríamos compararla con otro gigante americano como Harrah´s? También el negocio de la afiliación tiene en Israel a una empresa de referencia como Europartners, por lo que el área comercial y de marketing del negocio también habla hebréo...

Pero más allá de estos ejemplos, hay que destacar que gran parte del capital y el orígen de empresas como Poker Stars también se debe relacionar directamente con Israel. Y es que el gigante de la pica roja al que normalmente se le asocia con Costa Rica y la Isla de Mann nació de una compañía propiedad de una de las famílias más influyentes de Tel Aviv, los Scheinberg. Así pues, basta leer este artículo y repasar un poco información sobre el reparto accionarial de compañías de juego que hasta ahora relacionábamos con Reino Unido, Austria o Estados Unidos para ver que la acción está en Tel-Aviv y su área de influencia....

Paradójicamente el juego online está prohibido en Israel, cosa que no impide que el país pueda liderar el crecimiento imparable del sector. Aún se recuerda en este sentido el intento de Victor Chandler en 2007 por intentar entrar en el mercado israelí ofreciendo una versión de su software en hebreo, cosa que lo llevó a los tribunales. Y es que a pesar de todo el boom tecnologico y el liderazgo en desarrollo de plataformas moviles y videojueos, el componente moral sigue bastante presente en la sociedad...

Aunque bueno, lo visto allí me hace ser muy optimista sobre el futuro del sector en general. Y es que el poker online es a lo que se están destinando la mayoría de recursos de estas empresas y ésto siempre es bueno....

Iván García "Rizzatto" es articulista de Poker10.com y Poker Manager de 888.com en España

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Iván García "Rizzatto" es articulista de Poker10.com y Poker Manager de 888poker en España

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