Toca hablar de 'heads up'...por César Garrido

22 de octubre de 2008 César Garrido

Esta semana daremos bastante información sobre el World Heads Up Poker Championship (WHPC) que se celebra desde ayer en el Casino de Barcelona. Nuestro articulista César Garrido es un enamorado de la modalidad "heads up" y a pesar de que los resultados no acompañan, nos ofrece una serie de reflexiones sobre esta llamativa especialidad...

Toca hablar de heads up....

César Garrido

 

 En Barcelona se jugará esta semana el World Heads Up Championship, donde a modalidad No Limit Hold´Em se jugará cara a cara. Las reglas del Heads Up no difieren de las de un torneo a excepción que el button quien pone la pequeña ciega y habla primero preflop y último postflop.

  El Heads Up en España está bastante denostado, entre los jugadores se comenta siempre que el HU final de un torneo es mero azar y se pacta demasiado a menudo. Las SEP dirigidas por Luzago están siendo una iniciativa con éxito, y quizá, el único evento que no prosperó fue precisamente el Campeonato de España de Heads Up donde sólo acudimos 16 jugadores. La final fue un ejemplo de la visión que se tiene del HU en España donde Varico y Julio Díaz fueron allin preflop en la primera mano para irse a casa a una hora decente...

  La verdad es que me parece una lástima. El Heads Up es una modalidad que me parece atractiva. A diferencia de un full ring donde sólo se juega aproximadamente un 15% de las manos en el HU se pueden jugar todas (la small blind-button tiene un pago de 3 a 1 para ver el flop teniendo en cuenta que tendrá posición y la mano de la BB es totalmente aleatoria ya que la SB habla primero preflop). Se juega especialmente más con el rival, ya que ni tú ni el villano ligareis mucho y la agresividad aumenta a la vez que disminuye la mano media ganadora. Son más importantes las cartas altas y las parejas que los conectores o manos suited que lo que sería en full ring.

  Una de las principales citas en lo que a eventos se refiere con esta modalidad es el World Heads Up Championship donde 128 jugadores compiten, pagando 2500+150, con stacks iniciales de 20.000 puntos y niveles de 30 minutos (empezando en 50-100 y congelándose en el nivel 6 con 500-1000). Siete eliminatorias separan del título oficioso de Campeón del Mundo cara a cara y solo tres rondas de los premios

 Es un torneo que a pesar de lo poco que gusta el HU aquí, se ha quedado en España en 2 ocasiones (2004 Ángel Blanco y 2006 Isaac Mayolas)

  Los otros 2 grandes torneos en vivo de Heads Up son el NBC National Heads Up, 64 jugadores a registro cerrado entre pros y famosos abonan los 25.000$ para llevarse el medio millón del ganador (4 veces más que el WHUPC). Ciegas de 12 minutos lo vuelven cercano al lottopoker, algo que le gusta lógicamente a los productores televisivos. La única ventaja a mi juicio es que la final es al mejor de 3 partidas. Chris Ferguson ha sido sin duda el mejor con 1 campeonato y 2 subcampeonatos en las cuatro ediciones. Destacar la actuación en la tercera edición de Shannon Elizabeth, la guapa actriz de American Pie que cayó en semifinales ante el ganador Paul Wasicka tras haber eliminado entre otros a Barry Greenstein. Con 2 rondas superadas se entra ITM "in the money".

 Viendo el panorama, las WSOP no se podían quedar atrás y sacaron su World Heads Up. Más de 500 jugadores en las 2 ediciones abonando 5000 y 10000$. Las ciegas varían según la ronda y la final también es al mejor de 3. Vencieron Daniel Schreiber y Kenny Tran. Vanessa Selbst, admirada por algunos muy buenos jugadores en España, llegó a semifinales en la segunda edición.

 Volviendo al HU propiamente dicho, una idea que me ronda la cabeza es la cuantificación del azar y la habilidad en éste. Diversas aproximaciones  -e incluso un par de experimentos- me llevan a pensar que por muy superior que un jugador sea del otro su probabilidad de ganar no será mayor de 2 a 1. Si lo fuese, el jugador peor podría asegurarse un balance de victorias a la tercera parte simplemente yendo allin preflop a cada mano (según la estructura).

 Entonces nos lleva a la siguiente situación, si el WHUPC que tenemos en Barcelona fuese totalmente aleatorio la posibilidad de llegar a premios sería 1/8 (12,5%) y la de ser campeón 1/128 (0,78%).

 Si un jugador fuese netamente superior a los demás y tuviese una probabilidad de ganar a cualquiera 2-1 (en adelante shark) su probabilidad de llegar a premios sería 8/27 (29,6%) y de ser campeón 128/2187 (5,85%) lo que es una de cada 17 veces. (Un shark es 7,5 veces más probable que sea ganador que un jugador medio o si fuese aleatorio)

 En cambio un jugador mediocre (en adelante fish) que venciese una de cada 3 llegará a premios una de cada 27 veces y el torneo se lo llevaría una de cada 2187 veces.

 Con lo cual vemos que mientras en una partida puede suceder de todo, independientemente del nivel de los contendientes, es muy poco probable que el campeón sea un jugador mediocre

 Pero aún se podría mejorar si las partidas fuesen al mejor de 3 ó 5 partidas. Manteniendo el 2 a 1 si las partidas fuesen al mejor de 3 (a vencer 2) el shark está 20 a 7 a favor, que es casi un 3 a 1. Y si es al mejor de 5 estaría 64 a 17 a favor que es casi un 4 a 1

 Al mejor de 3 el shark llegaría a premios el 40,64% de las veces y ganaría el título un 12,23% (1 de cada 8). El fish mientras llegaría un 1,7% a premios y vencería un 0,008% (1 de cada más de 10.000)

 Al mejor de 5 el shark entra ITM un 49,33% de las veces (la mitad) y vencería el torneo un 19,22% (una de cada 5). El fish entra en premios el 0,92% y el título se lo lleva un 0,0018% ( 1 de cada 55.000 veces)

En conclusión se llega que a un heads up, incluso al mejor de 3 ó 5 partidas el mal jugador puede vencer, aunque disminuye su probabilidad. Pero en un torneo es improbable que un jugador mediocre haga buen papel, aunque se agudizaría si los HU no fuesen a partida única.

 Me gustaría ver un paso adelante a los organizadores y aunque les fuese más costoso que los heads up fuesen al menos al mejor de 3 (aunque disminuyesen LIGERAMENTE el tiempo de ciegas)

UNO ENTRE 221 (A): En la semifinal del 2006 entre Isaac Mayolas y Chen Tsai Feng sucedió algo relamente curioso. Isaac envidó por el allin de la jugadora hawaiana en el river y ésta pagó por un proyecto. Pidió la sexta carta…y lógicamente ni se tiró. Los nervios juegan a veces estas malas pasadas

UNO ENTRE 221 (B): En una partida de primera ronda del 2007 en la primera mano salió un flop 765 con 2 picas, los 2 jugadores fueron allin, uno de ellos tenía 98 para escalera máxima, el otro 84 de picas para segunda escalera y proyecto a color y escalera de color. La pica no salío y el jugador del 98 venció. Acabó siendo el campeón del mundo. Era Jeff Kimber. Esto tiene el poker, si hubiese salido una pica en el turn o en el river hubiese salido por la puerta de atrás EN LA PRIMERA MANO DEL TORNEO, no salió y es el actual campeón del mundo, rey al que habrá que destronar.

César Garrido es colaborador de Poker10 y escribe su blog El César del Juego sobre poker, juegos de casino y azar y sus matemáticas.

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César Garrido

César Garrido es colaborador de Poker10 y escribe su blog El César del Juego sobre poker, juegos de casino y azar y sus matemáticas.

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