Tres preguntas claves Post Flop, por Barry Tanenbaum

17 de septiembre de 2008 Artículos de profesionales del poker

He tratado de pensar en un deporte/actividad en el cual sea peor terminar segundo que en el póquer. Finalmente llegué al boxeo, donde el tipo que termina segundo puede estar inconsciente. Pero aún así, al tipo que termina segundo le pagan.
En póquer, el que termina segundo pierde la mayoría del dinero. Parece muy injusto, pero es en realidad la vida del póquer con la que todos debemos lidiar. Así que, aunque no hablemos demasiado de esto, con frecuencia es mejor evitar salir segundo que primero.
Entienden que esto va en contra del "sueño americano", como ha sido mostrado en miles de películas. En las películas, una persona forcejea contra probabilidades aplastantes, con esperanza, perseverancia, manteniéndose optimista, y, en la última escena, sale victorioso. Aplausos. Telón.
Ah, pero en la vida real, una lucha contra probabilidades insoportables no siempre es recompensada. Y en el póquer, es completamente imprudente. Tararear una alegre melodía no hará que tu draw de escalera venga más seguido.

¿Quién gana en el Póquer?
A la larga, hay dos personas que hacen dinero con el póquer: el jugador con la mejor mano y el jugador con el mejor draw. No quiero escribir esta última oración dos veces, así que por favor, vuelvan y reléanla.
Esto nos lleva a tres preguntas cruciales que deberían hacerse después del flop en la mayoría de las situaciones de hold’em.

  • ¿Tengo la mejor mano?
  • ¿Tengo el mejor draw?
  • ¿Soy el último en actuar?
    (Se que se preguntarán de donde viene la pregunta tres, pero esperen. Ya llegaremos.)

Necesito hacer un descargo aquí. Las pot odds típicamente determinan tus opciones de mejorar, y debes tomar eso en consideración absolutamente. Pero he visto muchos jugadores quedarse en la mano por las pot odds sin la menor idea si están teniendo las odds correctas para seguir o no. Muchos incluso fallan en tener en cuenta posibles manos que podrían tener sus oponentes o que aún podrían formarse. Todas estas ideas serán otra columna algún día, pero quiero dejar claro que no estoy diciéndote que ignores las pot odds. Sólo quiero que te quede la sensación de cómo pensar tu mano después del flop.

Recuerda siempre, el juego más difícil de prever es hold’em, debido a las cartas comunitarias. Si tienes KK en stud mientras tu oponente tiene AA, obviamente estás en problemas, pero aún tienes posibilidades. Podrías armar doble pareja mientras AA no lo hace, o podría ocurrir algún milagro como una escalera o un flush. En hold’em, la idea del segundo par está descartada. Todas las demás cartas que obtengas, son cartas que también tiene tu oponente. Así que estás sujeto a los milagros, y eso es un póquer perdedor.

De manera similar, si tienes AJ y vas contra AK, tu mano puede parecer muy linda cuando cae un as, pero tienes muchas posibilidades de terminar con "medalla de plata", que son muy lindas en las Olimpíadas, pero muy malas en el póquer. Si quieres hacer dinero con el póquer, necesitas asegurarte de que, o vas liderando, o tienes la mejor opción (y las odds correctas) de alcanzar el liderazgo.
Ahora podemos examinar las tres preguntas que propuse. No estoy abordando las pot odds en este artículo, pero hay muchos lugares donde podrán encontrar excelentes discusiones sobre este tópico.

  • ¿Tienes la mejor mano? Siendo el póquer un juego de información incompleta, raramente sabes con certeza si tienes la mejor mano. Pero tampoco estás volando a ciegas. Habitualmente tienes una idea bastante aproximada de si tienes la mejor mano o no. Si estás en la ciega con A3, y el flop trae A-9-5, apuestas y hay un raise y un call, no eres un gran favorito. No necesitas ver esta mano hasta el river porque “yo tengo un as”. Si estás en posición tardía con 98, y el flop trae K-8-5, el jugador UTG apuesta y pagan dos jugadores, no necesitas visión de rayos X para darte cuenta de que quedaste a un lado.
    Cuando quedes en esta situación, tira tu mano. Sí, debes armar dos pares, y dos pares pueden ser buenos, y podrías ganar el bote, pero es más probable que escales cuesta arriba sólo para ser abandonado en el river.
    Si piensas que tienes el segundo mejor par, foldea. Si piensas que tienes el segundo mejor kicker, foldea. Si piensas que tu escalera pierde ante otra más alta, foldea.
  • ¿Tienes el mejor draw? Continuando con nuestra discusión conceptual, el otro jugador que hace dinero con el póquer es el que lleva el mejor draw. Parece tonto decirlo, pero es necesario porque mucha gente lo ignora: Un draw para las nuts es muchísimo mejor que cualquier otro draw. Si en el flop hay tres corazones, y llevas la K de corazones, no sólo tienes que esperar que caiga otro corazón, sino que no esté fuera el as.
    Eso implica dos esperanzas, que por supuesto, pueden volverse realidad, pero también podrías terminar pagando mucho para ganar una de las "medallas de plata". Ciertamente, no estoy diciéndote que tires todos los no-nuts draw en póquer limit, pero veo gente perder dinero todos los días tratando de armar flushes medios (especialmente con una carta) o la escalera más baja, tanto porque no lo hacen, como porque lo hacen.
    El mejor jugador se mantiene al margen y mira a otros ganar botes que podrían haber ganado ellos. Los expertos no tratan de ganar todos los botes que pueden. Tratan de ganar aquellos que representan un buen valor, mientras tratan de no terminar segundos demasiado a menudo.
    Con frecuencia vale la pena jugar dos cartas cualesquiera con proyecto de flush. Pero si hay muchos jugadores y muchos call y raise, los draw de flush pequeños y medianos tendrán que darse cuenta de que tienen competencia en el departamento de flush. Los botes con muchos jugadores y mucha acción se vuelven tan grandes que las pot odds se vuelven seductoras. En estas circunstancias, muchos jugadores pagan mucho más de lo lógico por un draw a una segunda mano.
    Dos cartas proyecto de escalera (es decir, proyecto usando las dos cartas de la mano) son mucho mejores que un proyecto con una sola carta en la mano. Si entras a jugar gratis con J3 y el flop trae Q-T-9, estás buscando dos aciertos sucesivos: necesitas armar tu mano, y luego esperar que nadie tenga la misma escalera que tú o incluso una mejor. En un gran bote múltiple, aunque las fichas estén ahí, es demasiado esperar para mí.
    Observa que una mano como 7-2 es diferente, en el sentido de que si el flop trae 8-6-5 es más probable, en la mayoría de los juegos que nadie más tenga un siete. Así que es menos probable que tengas un bote compartido. Sin embargo, si el flop es 9-8-6, no puedes jugar este draw de una sola carta. Un 10 te da una escalera, muy bien, pero puede haber fuera una escalera más alta, o una J o Q podría dársela a alguien.
    Los draws para escalera en manos con dos cartas del mismo palo, pierden valor. Los draws para flush y escalera con pares en la mesa, pierden valor. Realmente no puedo decirte si tienes o no el mejor draw en cada circunstancia. Pero debes estar atento a situaciones donde tu draw puede ser segundo o peor.
  • ¿Eres el último en actuar? Bueno, si no tienes la mejor mano, y no tienes el mejor draw, que diferencia hay en cuándo actúas?
    Yo sugiero que puedes jugar alguna combinación de manos marginales sólo cuando el bote es razonablemente grande, las posibilidades de tu combinación son muy probablemente ganadoras cuando armes la mano, y cuando seas el último en actuar. Ser el último en actuar significa que no puedes ser raiseado. El call que pones cierra las apuestas y te muestran otra carta. Por favor, no me digas que saber de que los tres jugadores detrás de ti van a hacer call, por ende estás seguro de que sólo te costará una apuesta. Ser el último en actuar proporciona una certeza que no da ninguna otra situación.
    Ensayemos un ejemplo. Llevas   y entras gratis desde la ciega grande a un bote con varios jugadores. El flop trae   . Si la ciega pequeña apuesta, debieras foldear. Si, en cambio, todos pasan hasta el button quien apuesta y la ciega pequeña foldea (o ve la apuesta) aún deberías foldear. Alguien detrás de ti puede hacer un check- raise, tanto si lo esperas como si no.
    Pero si el jugador a tu izquierda apuesta y la ven varios jugadores, pienso que podrías tomar la posibilidad y ver una carta más. Un 6 o un 2 te darían un draw de escalera abierta, y un trébol te daría un draw flush. Observa que casi todos tus proyectos de escalera serán a las nuts si los armas, y si cae un dos, seguido de un as, puedes tener mucha acción. También observa que un y un te dan un flush draw con outs adicionales. Esto te da 15 cartas que te proporcionan un draw razonable y cuatro que te dan unas chances excelentes. Y cualquier mano que armes será una completa sorpresa, lo cual te ayuda a hacer más dinero cuando la ligas. Una pequeña apuesta es un pequeño precio que pagas para todas esas posibilidades, incluyendo el maravilloso impacto de tu imagen en la mesa si uno de estos estrafalarios draws se llega a armar.
    Por lo tanto, aquí hay una mano que casi no vale la pena pero se puede llamar una apuesta única en un bote múltiple si no queda por actuar nadie detrás de ti. Esta clase de manos aparecen de vez en cuando. Necesitas estar atento, tanto a la oportunidad como al peligro de hacer call en estas situaciones tan marginales.
    Ten presente estas tres preguntas, combinadas con una comprensión de las odds que el bote te está ofreciendo, y ganarás más Medallas de Oro y evitarás las de Plata.

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Acerca de Barry Tanenbaum

Barry Tanenbaum es autor de dos libros:
*Advanced Limit Hold’em Strategy, y
* Limit hold’em: Short Hand Strategies
Es considerado el mejor entrenador y maestro de poker. Es columnista de Card Player y ha sido el orador de la Conferencia Mundial de Jugadores de Poker durante tres años.

El autor es jugador profesional de poker.

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