Vuelve el EPT....

20 de agosto de 2009 Iván García

Quien nos lo iba a decir hace cinco años no solo que la capital de Ucrania iba a sustituir a Barcelona como etapa inaugural del  EPT sino que este circuito que nacía en septiembre de 2004 iba a convertirse en el verdadero motor del poker europeo. Y es que no hay duda que el European Poker Tour puede incluso definirse como el más genuino de los circuitos de la escena mundial, capaz incluso de mudarse y ser exportado en forma de Latin America Poker Tour, Russian Poker Tour, Italian Poker Tour.... de la mano de PokerStars .

Si analizamos los números de las cinco temporadas del circuito podremos darnos cuenta de la dimensión que ha conseguido alcanzar el EPT trasciende al ámbito europeo y se convierte en una cita ineludible de la escena del poker mundial:

La primera temporada 2004/2005 tuvo solamente siete sedes: Barcelona, Londres, Dublín, Copenhagen, Deauville, Viena y Montecarlo y a pesar de lo asequible de los buy-in (1.000€ en la etapa de Barcelona) solo se sumaron 1468 jugadores en todo el año.

La temporada siguiente viene marcada por un cambio que se convertiría en una constante: el aumento del buy-in. En este caso se dobla y eso no afecta a la participación. Al contrario. El poker cada vez es más conocido y el número de jugadores crece un 50% llegándose hasta los 10 millones de euros en premios. Gus Hansen, Patrick Antonius o Luca Pagano empiezan a copar un protagonismo que traspasaría rápidamente las fronteras europeas y la televisión de la mano de Eurosport populariza más si cabe el circuito.

La tercera edición del circuito(2006/2007) sirve para aumentar el número de sedes a ocho y PokerStars se implica de manera decisiva en el desarrollo del EPT. Sube el número de inscritos hasta los 3.500 y los clasificados online en PokerStars alcanzan ya casi un 30% de los inscritos. Además, hasta 76 naciones son representadas a lo largo del año y los mejores jugadores del mundo participan de alguna de las etapas. Phil Ivey y su segundo puesto en Barcelona ejemplifican a la perfección el prestigio de los eventos EPT.

La cuarta temporada sigue batiendo records y los clasificados por PokerStars se vuelven a doblar así como el número de participantes totales. Además el circuito se hace mundial ya que se celebra una etapa en el Caribe, la Poker Stars Caribbean Adventure que se ha convertido en uno de los acontencimientos del año para miles de jugadores online, Esta edición tambien sirve para que Italia se estrene en albergar una etapa del EPT y San Remo superó la prueba sobradamente al convertirse en la tercera prueba más concurrida después de la final de Montecarlo y la Caribbean Adventure.

La quinta temporada, la pasada, sirve para alcanzar la cuota de 8.000 participantes de los cuales 3.000 se clasificaron mediante PokerStars y para llegar a los 55 millones de euros repartidos gracias en buena parte a los eventos "high rollers" de Londres, Las Bahamas y Montecarlo...

En todo este resumen destaco sobremanera los números que sirven para demostrar el crecimiento de este circuito. Pocos ejemplos como este sirven para ejemplificar lo que denominamos boom del poker. Quizás sea el EPT uno de los ejemplos a seguir en cuanto a modelo continuo de desarrollo y adaptación a los nuevos tiempos. Cierto es que estamos hablando de una marca de mucho valor, pero el renovarse constantemente y hacer las cosas bien tiene su recompensa.

A pesar de todo, hay elementos que añadidos a la crisis económica mundial pueden preocupar un poco a la organización. Me refiero sobretodo a la posibilidad de crear dos divisiones, como parece está haciendo el World Poker Tour, que vendrían marcadas por el hecho de ser un evento televisado o no.

Sea como fuere, parece difícil que el EPT vea frenado su crecimiento, sobretodo porque con una nueva estructura y con la aproximación decidida a mercados importantes como el de a Europa del Este hacen que el futuro deba mirarse con optimismo.

Iván García "Rizzatto" es articulista de Poker10.com y Poker Manager de 888.com en España

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Iván García

Iván García "Rizzatto" es articulista de Poker10.com y Poker Manager de 888poker en España

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