10 ediciones para el estudio

Las WSOPE, una visión histórica (La era británica, 2007-2010)

La edición de las WSOPE que nos espera a partir del martes 9 de octubre es la décima del festival, un aniversario en que se busca la estabilidad definitiva para el futuro.
Fuente: Hendon Mob 04 de octubre de 2018 a las 12:03 Antonio Romero • @antrodax
10 ediciones de World Series of Poker Europe
10 ediciones de World Series of Poker Europe

El próximo martes, 9 de octubre, la poker room del King's Casino de Rozvadov dará inicio a la edición de 2018 de las World Series of Poker Europe.

La decidida apuesta del histórico circuito por el casino checo, donde también se juegan dos etapas anuales de la rama internacional del WSOP Circuit. ha dotado a las WSOPE de una estabilidad y un poso de los que carecieron durante el último lustro.

Esos años fueron un periodo negro en la historia de las WSOPE, durante el que careció de una sede estable e incluso perdió su periodicidad anual para alternar temporadas con aquel invento de las WSOP Asia Pacífico que se jugaba en Australia.

A las WSOPE le sigue faltando un desembarco más nutrido de los jugadores estadounidenses que le dan nombre al festival en Las Vegas, pero en términos de repercusión y atractivo, está claramente en alza. Desde España, la comunidad le otorga una enorme relevancia a este festival, donde hemos vivido intensamente los éxitos de dos campeones de su Main Event, Adrián Mateos y Martí Roca

No está de más echar la vista atrás y recordar todo lo bueno y lo malo que ha ayudado a conformar la personalidad de las WSOPE. No dejará de ser también un repaso a la evolución del poker en España, como comprobarás de inmediato.

La era británica

El debut de las WSOP en Europa se produjo en el Empire Casino de Londres. La visita de las WSOPE a este recinto se repitió anualmente desde 2007 hasta 2010, el último de esta época británica de las WSOPE.

Londres 2007

La primera ampliación internacional de las WSOPE fue muy modesta, con un reducido programa compuesto únicamente por tres eventos.

El poker no había cuajado aún del todo en Europa, pero en países como el Reino Unido sí que estaba asentada una cultura pokerística que convirtió a londres en el destino más lógico para empezar la aventura.

El estado del poker español en aquella época no se parecía, ni por asomo, al que disfrutamos hoy en día. Cabe decir que no aparece ningún jugador español en las listas de premios de aquella edición, en la que además solo había un torneo de NLHE, que sigue siendo el formato preferido, y casi exclusivo, en la agenda de la Armada.

La mejor noticia para las WSOPE fue la victoria de Annette Obrestad en el Main Event. La jugadora noruega, de 18 años, era la campeona ideal para abrir una nueva etapa en la historia de las WSOP: mujer, de claro perfil online y con una edad que no siquiera le permitiría jugar en Las Vegas en al menos tres años.

  • Evento #1 2.650£ H.O.R.S.E. (105 jugadores) Campeón: Thomas Bihl (Alemania).
  • Evento #2 5.250£ PLO. (156 jugadores) Campeón: Dario Alioto (Italia).
  • Evento #3 10.350£ Main Event. (362 jugadores) Campeón: Annete Obrestad (Noruega).

Londres 2008

La satisfacción por la primera edición era palpable. Se amplió el programa a dos semanas, con cuatro eventos con brazalete. Los grandes nombres del poker europeo acudieron en tropel y se multiplicó la presencia de jugadores de fuera del continente. Pero no se consiguió involucrar a los jugadores ocasionales.

La primera indicación de que el impulso inicial había consumido mucho del combustible que tenían las WSOPE británicas en el depósito se pudo ver en el poco crecimeinto de los fields. El Main Event tuvo exactamente los mismos jugadores que en 2007, y parte de la culpa era que el Casino Empire tampoco daba para muchísimo más.

La primera caja española en las WSOPE llegó en el evento añadido para esta edición, un torneo mucho más económico para los aficionados al NLHE. Carlos Tejado acabó en el puesto 34º, en uno de sus dos únicos registros incluidos en su ficha del Hendon Mob.

El ganador del Main Event volvió a ser un caramelo para el departmento de marketing. Una leyenda de Las Vegas, John Juanda, demostró al mundo que las WSOPE tenían un sabor internacional y un prestigio creciente que seducía a la élite del poker mundial.  

  • Evento #1 1.575£ NLHE (410 jugadores) Campeón: Jesper Hougaard (Dinamarca).
  • Evento #2 2.650£ H.O.R.S.E. (362 jugadores) Campeón: Sherkhan Farnood (Afganistán) .
  • Evento #3 5.250£ PLO. (165 jugadores) Campeón: Theo Jorgensen (Dinamarca).
  • Evento #4 10.350£ Main Event. (362 jugadores) Campeón: John Juanda (Indonesia).

Londres 2009

Desde Caesars Entertainment se dio un importante empujón a esta edición. Con objeto de atraer la atención mediática y mejorar los números del festival, se llevaron a cabo diversas campañas publicitarias. El sponsor principal, Betfair, organizó un freeroll millonario que abrió el calendario.

Las WSOP inventaron un nuevo formato exclusivo para este festival, la Caesars Cup, un enfrentamiento América y Europa inspirado por la Ryder Cup de golf y que consiguió que cruzaran el charco los nombres más importantes de la historia de las WSOP: Phil Ivey, Doyle Brunson, Phil Hellmuth, Barry Greenstein...

Los europeos contestaron con un equipo capitaneado por Gus Hansen, Patrik Antonius y la campeona del primer Main Event de las WSOPE, Annette Obrestad.

El evento menos atractivo para el público europeo, el de H.O.R.S.E. perdió su hueco, pero, increíblemente, fue sustituido por otro torneo de PLO. El torneo más barato de NLHE creció en casi un 50%. En el resto empezó el declive que acabaría por convencer a las WSOP para cambiar de sede. Tranquilos, captaron el mensaje.

Lo mejor de todo volvió a ser la mesa final del Main Event. Estuvieron muy cerca de ganar Jason Mercier y Daniel Negreanu, aunque al final se impuso Barry Shulman, uno de los personajes más influyentes de la prensa especializada en Estados Unidos como máximo responsable de la revista CardPlayer.

Los españoles nos volvimos a ir de vacío

  • Evento #1 1.075£ NLHE (608 jugadores). Campeón: J. P. Kelly (Reino Unido).
  • Evento #2 2.650£ PLO (158 jugadores). Campeón: Erik Cajelais (Canadá) .
  • Evento #3 5.250£ PLO. (154 jugadores). Campeón: Jani Vilmunen (Finlandia).
  • Evento #4 10.350£ Main Event. (362 jugadores). Campeón: Barry Shulman (Estados Unidos).

Londres 2010

Las WSOP se rindieron a la evidencia de que el NLHE era el único formato que logra movilizar a la base del poker europeo. Este año hubo cinco eventos, y cuatro fueron de NLHE.

Aún así, las cifras de participación tampoco remontaron, lo que obligó a las WSOP a cambiar su planteamiento de las Series europeas. La empresa estadounidense abandonó la idea tradicional del festival, pináculo en Las Vegas del espíritu del poker en vivo, y abrió una subasta para encontrar nuevos socios con una mayor red de clientes online, que promocionaran un mayor número de satélites y pudieran proporcionar un recinto más grande al que trasladar el festival.

Estas WSOPE tienen un palmarés de los más impresionantes, con victorias de estrellas mediáticas como Gus Hansen, Phil Laak o Jeff Lisandro, pero el campeón del Main Event no tenía el glamour de los anteriores. James Bord era un jugador extraordinario en el mejor momento de su carrera, pero su hábitat natural eran las high stakes de juegos mixtos tanto en Europa como en Las Vegas. Para el gran público, era un desconocido.

Nadie pudo reabrir el marcador de cajas para los españoles, tercer vacío en cuatro ediciones. El poker español aún estaba en pañales.

  • Evento #1 2.650£ NLHE (244 jugadores). Campeón: Phil Laak (Estados Unidos).
  • Evento #2 5.250£ PLO (120 jugadores). Campeón: Jeff Lisandro (Australia).
  • Evento #3 1.075£ NLHE (582 jugadores). Campeón: Scott Shelley (Reino Unido).
  • Evento #4 10.350£ High Roller Heads-Up NLHE (103 jugadores). Campeón: Gus Hansen (Dinamarca).
  • Evento #5 10.350£ Main Event (362 jugadores). Campeón: James Bord (Reino Unido).
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